Президентът на Ръгби Австралия Хамиш МакЛенан не можа да се съгласи с поставения въпрос: как възнамерявате да похарчите евентуалните печалби от домакинството на Световните купи за мъже и жени?

Несъмнено част от това беше рефлекс на австралийската предпазливост преди гласуването на Световния съвет по ръгби в четвъртък вечерта. Но част от това вероятно е и осъзнаване, че нещата и преди са се проваляли за потенциалните страни домакини в последния момент. Да вземем за пример Южна Африка, която беше изненадана от Франция при гласуването за турнира през 2023 г.

Така че резервираността капеше от всяка дума, която МакЛенан произнасяше по телефона от Лондон: „По презумпция при успешна оферта средствата ще бъдат изразходвани на всички нива предимно за разширяване на играта на местно ниво. И ако има някакви дългове, ще ги изплатим.“

От 2011 г. насам RA е завършвала на плюс само в два случая, така че дори и с турнето на Британските и Ирландските лъвове през 2025 г., което е съвсем близо до хоризонта, вероятно все още ще има дългове за обслужване. Въпреки това под ръководството на МакЛенан RA поне е избегнала завръщането към аматьорството, което изглеждаше единствената алтернатива, когато миналата година беше изправена пред дефицит от 27,1 млн. долара. Всичко това е постигнато, без да се налага да се прибягва до частен капитал. Това не означава, че частният капитал не е на дневен ред, но поне когато RA излезе на пазара, това няма да бъде разпродажба.

Разбира се, развитието на играта беше и първият приоритет на тогавашния Австралийски ръгби съюз, когато трябваше да разпредели неочакваните 44,5 милиона долара от Световната купа през 2003 г. Във фолклора на ръгбито е влязло, че длъжностните лица от онази епоха напълно са пропилели парите. Особено Гари Флауърс, тогавашният изпълнителен директор на ARU, е несправедливо натоварен с този кръст.

Всъщност Флауърс обявява плановете на ARU за разпределението на тези средства само няколко седмици след като се присъединява към организацията през юни 2004 г. Решаващите решения вече са били взети.

В ретроспективен план той признава, че предоставянето на парите на обеднелите регионални съюзи, без да се налага никаква дисциплина по отношение на тяхното изразходване, е било напълно погрешен начин. Тогава обаче моделът на управление на ARU е бил изцяло погрешен. Той се състоеше предимно от представители на различните щати, които смятаха, че имат право да харчат парите по какъвто си искат начин.

Другата „грешка“ беше Австралийското първенство по ръгби/Националното първенство по ръгби, за което всички уверяваха, че е от съществено значение, за да може Австралия да се изравни с предимството, с което се ползваше Нова Зеландия с нейното Национално първенство на провинциите или Южна Африка с нейната Къри Къп.

В крайна сметка обаче бюджетните неуредици, настъпването на COVID-19 и организираната кампания в Сидни за въвеждане на клубно състезание на негово място се оказаха прекалено големи. Когато през 2020 г. NRC беше отменено, малцина оплакваха неговата смърт.

И все пак те забравят успехите му в ръгбито. Почти не може да се пресметне колко бъдещи Wallabies са точили зъбите си в това третостепенно състезание, но повечето хора забравят влиянието му върху треньорската дейност. Всеки настоящ шеф в Супер Ръгби – Дан Маккелар и Тим Сампсън във Vikings, Брад Торн в Queensland Country, Дарън Колман в NSW Country Eagles и Кевин Фут в Perth Spirit – всички те са научили професията си в NRC.

RA ще има най-добри намерения, когато става въпрос за изразходване на печалбите, които изглежда ще се появят по тръбопровода. Това е даденост. Но урокът от 2003 г. е да се уверите, че цялата игра подкрепя стратегията. В днешните дни на разединяващи социални медии постигането на нещо близко до единодушие ще бъде изключително трудно.

И все пак концентрацията на RA върху масовото ръгби трябва да се простира отвъд обикновеното финансиране.

Дори когато задната линия на “ Reds“ Конър Вест падаше на земята, след като извърши непозволен висок удар върху Арди Савеа от “ Hurricanes“ в края на миналата година, той вдигна ръце във въздуха, за да се извини. Очевидно е, че светкавичната акция на Световното ръгби срещу високите удари е достигнала до играчите от висшия ешелон.

Тогава защо RA не се справи с бъдещи проблеми, като се справи с този проблем на най-ниско ниво? Като горд дядо наскоро стоях на страничната линия и аплодирах внука си, който правеше първите си стъпки в ръгбито. Той все още си проправя път към защитната страна на играта, но около него играчите и от двата отбора се бореха високо и не се правеше почти нищо, за да ги възпрат.

Никой не иска да разваля забавлението и много от ударите бяха чудесни спасявания, но може би ако играчите бяха автоматично заменяни само за кратък период от време, те бързо щяха да променят навиците си. Резултатът: по-малко червени картони за “ Wallabies“ през 2034 г.

От известно време насам RA разплита и подрежда нишките на австралийското ръгби. С очакваните съобщения за Световното първенство тази седмица обаче тя най-накрая може да започне да ги сплита отново. Това е наистина вълшебен момент, за който мнозина са се съмнявали, че някога ще доживеят да видят.

Така че нека този път се справим.