Играчите с двойно гражданство, които са останали извън съставите на Куинсланд и Нов Южен Уелс, ще се окажат търсени

Джеймс Тедеско ще играе на Световното първенство по-късно тази година, но ще играе за Австралия или Италия

Когато новият треньор на Куинсланд Били Слейтър и неговият колега от Нов Южен Уелс Брад Фитлър обявят съставите си за State of Origin следващия месец, ще се очертае картината на това как ще изглежда съставът на Австралия на Световната купа – и кои играчи ще бъдат оставени за други страни. Треньорът на Австралия Мал Менинга няма да избере много играчи за Световната купа, които не са представлявали своя щат през този сезон, така че треньорите на Тонга, Самоа, Фиджи, Островите Кук, Шотландия, Италия и Ливан ще чакат да видят кои от техните играчи с двойно гражданство ще избере и, което е изключително важно, кои ще остави извън състава.

В State of Origin могат да участват само играчи, които имат право да представляват Австралия. Играчите не могат да представляват повече от една държава в рамките на една календарна година, но могат да преминат от държава от ниво 1 (Австралия, Нова Зеландия, Англия или Великобритания) към държава от ниво 2 или 3 в един момент, стига да „номинират“ избраната от тях държава поне три седмици преди началото на турнира. Така най-късно до 25 септември по-малките държави – включително потенциалните претенденти за Световната купа Тонга и Самоа – ще могат да вземат играчи, които не са желани от Австралия, Нова Зеландия и Англия. В действителност те ще имат доста добра представа за това кой ще бъде на разположение през следващия месец.

Редица играчи от NRL знаят, че ще участват в Световната купа, но не и в коя съблекалня ще бъдат. Джеймс Тедеско може да предположи, че ще попадне в състава на „кенгурата“, но ако Менинга избере по-млад опорен халф, Тедеско вероятно ще се върне в Италия, която представляваше на Световното първенство през 2017 г. Пропа Пол Вон и вторият ред Нейтън Браун са в подобни позиции. Последните им международни изяви също бяха за Австралия, но и тримата може да се окажат в игра за адзурите срещу кенгурата в Сейнт Хелънс на 29 октомври. Кембъл Греъм представи Австралия на Nines през 2019 г., но ако не бъде избран за „кенгурата“, Шотландия се надява, че той ще играе за тях, когато отборите се срещнат в Ковънтри на 21 октомври.

Рейгън Кембъл-Гилард може да играе за Австралия (малко вероятно) или Фиджи (може би) в Лийдс в нощта на откриването на турнира. Той е един от петимата играчи в състава на Австралия на Световното първенство през 2017 г., които преди това са били картотекирани от държави от ниво 2. Макар че Уелс не очаква Тайсън Фризел да се завърне при тях, ако отпадне от Австралия, Фелис Кауфузи може и да се завърне в Тонга, Джош Мансур може да се завърне в зеленото на Ливан, а Джош Макгуайър може да добави към седемте си мача за Самоа.

Пропа на „кенгурутата“ Джош Папали е един от няколкото играчи от NRL, които заявиха, че биха се върнали да играят за Самоа, но само ако Мат Париш бъде заменен като треньор. Люк Кири игра два пъти за Австралия през 2018 г., но сега е желан от Ирландия, която може да си върне и Джо Филбин, Тоби Кинг и други, останали извън тренировъчната група на Шон Уейн в Англия. Подобно на Менинга и новозеландския треньор Майкъл Магуайър, Уейн може да разклати шансовете на други държави на Световното първенство.

Международните права са толкова сложни, че един играч може технически да има право да участва във всички 16 страни на Световната купа. Пример за това е звездата от NRL Джеремая Нанаи. Роден е в Нова Зеландия в семейството на маори и самоанци, а на 12-годишна възраст се премества в Кернс. Нанаи наскоро заяви, че е на разположение на Куинсланд и Австралия, а не на Нова Зеландия. Но тъй като семейните му корени са също в Индия, Кения, САЩ, Русия и Исландия, в крайна сметка той може да представлява някой друг отбор, а не „кенгурата“. Това е съвременният свят, както кратко го е казал Пол Уелър.

Причината, поради която толкова много от тези неща са само предположения, е ужасната липса на международни срещи. Нито една от тихоокеанските нации не е играла от 2019 г. насам. От 16-те отбора, които се състезават на Световното първенство, само Ливан – по напълно разбираеми причини – и Островите Кук, Самоа и Уелс са играли по-рядко от Австралия от последното Световно първенство. Когато Нова Зеландия приема Тонга в Оукланд, а Самоа приема Островите Кук и Фиджи се изправя срещу Папуа Нова Гвинея в двубой в Сидни на 25 юни, ще са минали две години и половина, откакто някой от тях е играл за последен път. Когато Уелс играе с Франция на 19 юни, това ще бъде първият им мач от ноември 2018 г. насам.

Англия е изключението. Мачът за Комбинираните нации ще бъде 13-ият път, в който елитният състав на Англия излиза на терена, откакто загуби финала на Световното първенство през 2017 г. Само Нова Зеландия също са направили изяви в двуцифрен брой. Международната ръгби лига отдавна е закъсняла да получи своя ред в светлината на прожекторите.

Говори се, че сме видели последния път от забързаната великденска феерия, която е мразена от играчите, треньорите и някои фенове, но за която гласуват клубовете от Суперлигата. Фактите сочат, че далеч не всички са били натоварени до краен предел, а само пет клуба са имали особено изтощителна програма. Да се изиграят три мача от Суперлигата за 12 дни (неделя, петък и четвъртък) е нормално, а два от пет (неделя и четвъртък) далеч не е нещо необичайно. По време на Великден „Салфорд“ и “ Каталанс“ изиграха три мача за 11 дни, а „Уигън“, „Уорингтън“, „Уейкфийлд“, „Хъдърсфийлд“ и ФК „Хъл“ – три за 10 дни. От четирите клуба, които вмъкнаха три мача в девет дни, само намиращият се на дъното Тулуза загуби – а трябваше да загубят или те, или Лийдс.

Късата сламка отиде при шампионите от Сейнт Хелънс, които бяха принудени да играят три пъти в рамките на осем дни – по-скоро заради изискванията на телевизията, отколкото заради това, че най-накрая беше въведен паритет. Те реагираха, като използваха 31 играчи, десетина от които играха по два пъти. Сваляме шапка на Джеймс Бел, Джоуи Лусик и младото дуо Джак Бенисън и Джейк Уингфийлд, които оцеляха и в трите мача.