Gallagher Premiership е включена в редакционната статия на Midi Olympique в понеделник и то не в добрия смисъл. Френският ръгби вестник изтъква тежкото положение на Бат, разбити с 64:0 от Глостър миналия уикенд, като предупреждение за вътрешната им игра. Реакцията в Англия на историческото поражение на Бат беше „общо безразличие“, коментира Midi Olympique, което едва ли е изненада, защото „когато няма за какво да играеш, няма какво да празнуваш и за какво да плачеш“.

Вестникът смята, че ограждането на Премиършип, както на практика направи RFU, отказвайки промоция на Ealing Trailfinders от Чемпиъншип заради недостатъчно добри съоръжения, не е мъдър ход. Далеч по-добре е да има изпадане и промоция между първите две дивизии, дори ако това означава разбиване на сърцето за някои известни стари клубове.

В същия ден, в който Бат бяха унищожени, нещо подобно се случи и на Биариц, който беше унизен с 48:13 у дома от Castres. Това поражение, деветнадесето за сезона, ги изпрати в ProD2 през следващия сезон, по-малко от 12 месеца след завръщането им в Топ14 след седемгодишно отсъствие.

C’est la vie – това е същността на редакционната статия на Midi Olympique. Биариц не е бил достатъчно добър, въпреки че вестникът го похвалва за няколкото му победи, сред които запомнящи се триумфи срещу Ла Рошел, Бордо и Расинг 92.

Биариц привлече австралийския център Тевита Куридрани, но се завръща в D2

През следващия сезон към Биариц може да се присъедини и Перпинян, който също като тях бе промотиран през миналата година от ProD2. Каталунският клуб е на 13-о място и ако загуби предпоследния си мач при гостуването си на Castres, а Brive, който е на 12-о място, спечели у дома срещу Toulouse, то престоят му в горната лига ще бъде също толкова кратък, колкото и този на Biarritz.

Все повече хора във Франция са обезпокоени от увеличаващата се пропаст между ProD2 и Топ 14, а статистиката е на тяхна страна. От създаването на Топ14 през 2005 г. 50 % от клубовете, издигнати от ProD2, са изпаднали през следващия сезон. През този период има само два сезона, в които и двата промотирани клуба са избегнали изпадане година по-късно: 2006-2007 г. и 2013-2014 г.

Това, от което клубовете се страхуват най-много, е да се създаде пропаст, каквато съществува сега над Ла Манш в Англия, където Чемпиъншип изглежда близо до това да бъде разрушен. В D2 средната посещаемост преди пандемията беше 5200 души, докато в Чемпиъншип тя е нищожните 1600 души, а цифрите се свиват всеки месец. По същия начин, когато става въпрос за финансиране, D2 се държи на ниво; LNR разделя телевизионните средства в съотношение 60/40 между Top14 и ProD2 и едва миналата година LNR подписа нов договор с Canal + за 2023-2027 г., който възлиза на 113,7 млн. евро на сезон. Ако математиката на този автор е на ниво О, това прави приблизително 2,8 млн. евро на сезон за всеки от 16-те клуба от ProD2. Сравнете това с финансирането от 288 хил. евро, което клубовете от Чемпиъншип трябваше да получат през 2020 г., когато RFU намали финансирането им, и можете да видите несъответствието.

Колкото и предимства да има ProD2 пред колегите си в Англия, шансовете за оставане нагоре са все още големи. Дори ако един новоиздигнат клуб избегне бързото завръщане в ProD2, най-доброто, на което може да се надява, е оцеляване в долната част на таблицата; само Racing 92 през 2009-2010 г. завърши в първата шестица през първия си сезон в Top14.

Миналата седмица група от бивши играчи и журналисти обсъди тази увеличаваща се разлика и бившият номер 8 на Биариц и Франция Иманол Харинордоки обвини за ситуацията структурата на сезона в ProD2, наричайки я „неразбираема“. Той имаше предвид по-специално системата на плейофите, която беше въведена за сезон 2017-18 г. Преди това клубът, който завършваше на върха в ProD2, автоматично се промотираше в Топ 14, но промяната предвиждаше най-добрият клуб да спечели, борейки се за плейоф от шест отбора; клубовете, завършили на първо и второ място в ProD2, получават пропуск за полуфиналите, където играят с победителите от четвъртфиналите между клубовете, завършили от трето до шесто място в таблицата на лигата.

Системата на плейофите в Pro D2 носи телевизионни приходи, но не всички са доволни от допълнителните мачове

Както заяви наскоро президентът на LNR Рене Бускател, тази система за плейофи „допринася за ProD2 по отношение на интензивността и популярността, да не говорим за телевизионните права“. Според Midi Olympique мнозинството от клубовете в ProD2 подкрепят настоящия сезон на плейофите, защото получават парче от баницата с телевизионни права.

Но Харинордоки не е единствен, който призовава за връщане на дните, когато клубът, завършил на първо място в края на редовния сезон, автоматично получаваше промоция. „Автоматичната промоция ми се струва задължителна, за да можем да работим за бъдещето и да инвестираме финансово и структурно в клуба“, обясни Филип Тайеб, президент на Байон, който в момента е втори в ProD2.

Единственият клуб през последните сезони, който се утвърди като сериозна сила в Топ 14, след като спечели промоция, е Лион. Те спечелиха титлата в ProD2 през 2015-16 г., преди да бъде въведена системата на плейофите, и поради това, че знаеха, че имат гарантирана промоция в края на март, имаха месеци, в които да се подготвят за предизвикателството на Топ14. Това е от съществено значение не само за привличането на търговски партньори, но и на високопоставени играчи; сред новопривлечените от Лион през лятото са бившият английски халф Делон Армитаж, пилиера на Пумас Франсиско Кодела, полузащитникът на Уолъби Майк Харис и Фредерик Михалак, един от най-талантливите и популярни френски играчи на своето поколение.

Въпреки това Лион трудно се адаптира през първия си сезон в Топ 14, завършвайки на 10-о място, и едва през 2017-18 г. започва да прилича на отбор от висшата лига, класирайки се за плейофите, а също и за Купата на шампионите през 2018-19 г.

Новата система на плейофите поставя двата промотирани клуба от ProD2 в изключително неблагоприятно положение; през миналия сезон например Перпинян се класира за Топ 14 на 5 юни, побеждавайки Биариц на финала на плейофите. Седмица по-късно Биариц победи Байон, който завърши на 13-о място в Топ 14 (клубът, завършил на последно място, автоматично изпада). Сезон 2021-22 г. започна на 5 септември, което остави на Биариц по-малко от два месеца за подготовка.

Изпращаме клубовете от ProD2 на касапите – заяви Жан-Батист Алдиже, президент на Биариц, в интервю за Midi Olympique тази седмица. Според него, ако новопромотираният клуб не привлече собственик-милионер, готов да похарчи огромна сума за подписване на договори с нови играчи в кратки срокове, тогава незабавното изпадане е неизбежно.

Ealing Trailfinders бяха разгромени от Saracens, но и до момента са най-силният отбор в Чемпиъншип, въпреки че им е отказано участие в Премиършип

От LNR твърдят, че правят всичко възможно, за да подпомогнат промотираните клубове: например това лято те имат срок до 10 юли да подпишат договори с нови играчи, докато за съществуващите клубове от Топ 14 този срок е 30 юни. В действителност тези допълнителни две седмици няма да имат голямо значение, тъй като повечето от най-големите таланти вече ще са закупени.

През този сезон в съставите на клубовете от Топ 14 се изискваше да има по 16 френски играчи, въпреки че за Биариц и Перпинян броят им беше 14, като аргументът беше, че това ще им позволи да подписват договори с чуждестранни играчи в късните етапи.

Според Aldigé, който смята, че само връщането към старата система на автоматично класиране на първите два клуба ще позволи на новопостъпилите клубове да се наложат в Топ 14, всичко това е неефективен жест.

В момента Mont-de-Marsan е на върха в ProD2, на осем точки от Байон и изглежда добър залог за промоция. А още по-сигурният залог е, че ако се изкачат до Топ 14, ще се върнат веднага обратно надолу. Последният сезон на Монде-Марсан в горната лига беше през 2012-2013 г., когато спечелиха само два от 26-те си мача. Проблемът им е в местоположението, което се намира по средата на сърцето на френското ръгби: Тулуза на изток, Пау на юг, Бордо на север и Байон и Биариц на запад. Как могат да се надяват да сключат изгодни търговски договори на такъв претъпкан пазар, особено в настоящия икономически климат.

Но трябва ли да се попречи на Мон дьо Марсан да заеме мястото си в Топ 14 заради оскъдните си финансови ресурси? Подобно на играчите и треньорите на Ealing Trailfinders, Mont-de-Marsan се потрудиха през този сезон в преследването на промоция. Техните съоръжения може и да не са най-добрите, нито името им да е най-бляскавото, но ръгбито е свързано с резултатите на терена и ако те не донесат справедливото си възнаграждение, тогава какъв е смисълът да се състезават?