Участието на „Стормърс“, „Булс“ и „Шаркс“ в турнира догодина ще промени към по-добро европейското и южноафриканското ръгби

Хершел Янтиес от „Стормърс“ се бори с Оли Кебъл от „Глазгоу Уориърс“ в Кейптаун миналия месец

През следващия сезон Купата на шампионите ще претърпи вероятно най-голямата промяна в 27-годишната си история. С революционна стъпка ново трио от страхотни клубове ще се присъедини към европейската битка и ще даде тласък на трансформацията на състезанието, което вече направи огромни крачки през този сезон. И все пак много малко хора изглежда са наясно със сеизмичната промяна, която вече е задействана в клубния турнир на северното полукълбо.

Този уикенд се провежда последният кръг от редовния сезон на United Rugby Championship, но преди седмици вече знаехме състава на осемте отбора от URC, които ще участват в Купата на шампионите през следващия сезон. В него ще участват три ирландски отбора, един шотландски и един уелски отбор.

За първи път ще има и три южноафрикански отбора; Sharks, Stormers и Bulls – Natal, Western Province и Northern Transvaal в дните на моята игра – вече завършиха в първата седмица на URC и съответно се класираха за Купата на шампионите. От четирите южноафрикански отбора, които за първи път участваха в URC този сезон, само Lions не успяха да се класират.

Ако влиянието на трите южноафрикански гиганта върху URC през първата им година е показателно, те не само ще подобрят значително Купата на шампионите, но и ще представляват огромно предизвикателство за най-добрите клубове от Топ 14 и Премиършип, особено след като английските клубове претърпяха значително намаляване на тавана на заплатите си. В URC южноафриканският квартет вече превърна най-добрите ирландски провинции в по-добри отбори, тъй като предостави различно и по-разнообразно предизвикателство. Точно затова френските клубове доминират в Европа – те срещат толкова разнообразни предизвикателства, стилове и среди в Топ 14, че за да успеят, трябва да бъдат многоизмерни отбори, до степен, която английските клубове все още не са успели да имитират.

Всеки участник в URC, който е пътувал от Европа до Южна Африка, е получавал нови въпроси. Физическата сила на четирите южноафрикански отбора беше безмилостна, но техните задни позиции и способностите им в ширина, да не говорим за влажността и надморската височина, принудиха гостуващите клубове от северното полукълбо да се адаптират. Често това е било болезнен процес – от 16-те мача, в които европейски отбори от URC са играли в Южна Африка, гостите са спечелили само два (в интерес на истината Munster изпратиха много отслабен отбор, а Leinster – втори отбор).

Интересно е как ще се справят отборите от Топ 14 и Премиършип, които са разпределени в същите групи като трите южноафрикански провинции, в ръгби катедралите „Кингс Парк“, „Нюландс“ или „Лофтус Версфелд“. Посрещането ще бъде топло както на терена, така и извън него.

Преди блясъкът на Супер Ръгби да започне да избледнява, а отливът на южноафрикански играчи към северното полукълбо да намали конкурентоспособността на техните отбори срещу всепобеждаващите кивита, публиката им беше впечатляваща. В разцвета на силите си “ Bulls“ редовно събираха по 40 000 фенове, през 2015 г. “ Stormers“ имаше средно по 33 000, а “ Sharks“ – също толкова.

Решението на Колиси показва, че времената се променят

Телевизионните данни бяха също толкова впечатляващи: през 2015 г. Stormers имаха средно 635 000 зрители на мач от Супер Ръгби; Bulls – 591 000, а Sharks – 534 550. Все по-сложната структура на Супер Ръгби отблъсна феновете на „тройката“ и “ Lions“, а цифрите за сезона на URC, засегнат от Ковида, с неговата объркваща структура, също бяха сравнително слаби. Въпреки това има търсене на лесен за разбиране и висококачествен турнир, какъвто е именно Купата на шампионите.

Купата може да бъде толкова силен стимул за южноафриканското ръгби, колкото и за най-добрите европейски отбори. Едно от най-големите постижения на Купата на шампионите е, че се организират шеметни двубои между отбори, които обикновено не играят помежду си, и в резултат на това стадионите се пълнят. Спомнете си „Авива“ в Дъблин за гостуването на Тулуза, „Уелфорд Роуд“ за пристигането на „Лейнстър“, „Стад Марсел Дефландър“, когато „Жълтата подводница“ на Ронан О’Гара гостуваше на „Монпелие“, или „Стад Марсел-Мишлен“ в пълен рев.

А сега си представете, че Stormers, Bulls или Sharks са домакини на Toulouse, Leinster в пълен състав или Saracens. Зрелището, качеството на ръгбито и драмата – особено в елиминационните кръгове – със сигурност ще върнат публиката им. Превръщането на Южна Африка в част от ръгбито на северното полукълбо също може да промени вътрешната им игра. Години наред големите им клубове губеха най-добрите и най-ярките си играчи, но решението на Сия Колиси да се откаже от трансфер за големи пари във Франция или Япония, за да подпише с „акулите“ за пет години, е знак, че времената се променят, а капитанът на “ Спрингбокс“ не е изключение.

Изхвърлянето от Супер Ръгби може да се окаже прикрита благословия. На най-добрите играчи в Южна Африка вече не им се налага да пътуват през 14 часови зони, за да се състезават в Супер Ръгби. Участието в Rugby Championship всяка година осигурява на Спрингбокс редовни мачове срещу All Blacks, Wallabies и Pumas, а участието в URC и Champions Cup донесе на четирите най-добри провинции дългосрочна игрална и търговска стабилност, и то в часова зона, която означава, че феновете могат да гледат висококачествено ръгби в разумен час.

Сега южноафриканците имат най-доброто от двата свята, както и ние. Вече нямам търпение за Купата на шампионите през следващата година.