Капитанът на Saracens настоява, че играчите трябва да поддържат агресивна защита, за да бъдат селектирани, въпреки шестте жълти картона в полуфиналите на Премиършип

Капитанът на Saracens Оуен Фарел настоява, че играчите нямат друг избор, освен да се опитват да правят доминиращи удари, след като в полуфиналите на Gallagher Premiership бяха показани шест жълти картона за високи удари.

Самият Фарел беше в основата на контакт с главата на Джак Уокър по време на победата на Saracens с 34:17 срещу Harlequins, при който му беше пусната кръв точно над ухото. Уокър, хукърът на Harlequins, беше първият от четиримата играчи, на които съдията Люк Пиърс показа жълт картон за контакт с главата на стадион “ StoneX“, като през второто полувреме триото на Saracens – Елиът Дейли, Били Вунипола и Алекс Лозовски – се насочи към стола за грехове.

При победата на Лестър над Нортхемптън с 27:14 бекът на Лестър Гай Портър и резервата на “ Светците“ Ойсин Хефернан получиха жълти картони в двете полувремена за високи удари съответно срещу Рори Хътчинсън и Яспер Визе.

Като виден член на Международния съюз на ръгбистите Фарел не желае да размива основното послание на Световното ръгби за приоритетната безопасност на играчите. Той не оспорва нито едно от решенията на Пиърс. Въпреки това Фарел, чиято собствена техника на справяне е била често и внимателно разглеждана, се надява да предостави някакъв контекст от гледна точка на играча за трудността да се премине границата между това, което изискват властите, и това, което изискват треньорите.

„Знаем какво можем и какво не можем да правим, но все пак трябва да имаш достатъчно желание да вървиш напред в защитата си“, каза Фарел. „Ако постоянно си пасивен, вероятно няма да те изберат следващата седмица. Това е много тънка граница и не мисля, че хората разбират съвсем, когато се забави по телевизията, колко бързи са тези решения.

„Можете да забавите движението на много неща и да намерите отделни фрагменти. Вижте, отново всичко, което можем да направим, е това, което можем да контролираме. Няколко от тези схватки просто се опитват да доминират, в тях няма никаква злоба, а съдията ги е видял като жълт картон и това е, продължаваме напред.

„Не искате хората да са наказани. Както и при техните (Quins), много от тях всъщност нищо не е твърде високо, нищо не е злонамерено, има гмурване в него и очевидно има контакт с главата. Мисля, че сега в ръгбито това се случва много повече. Има моменти, в които можеш да забавиш много контактите и да намериш нещо. Когато има по-голям сблъсък, хората го разглеждат повече. Надявам се, че всичко ще върви в правилната посока, играта ще е безопасна и ще има и здрав разум. Радвам се, че всеки прави каквото може, за да върви играта в правилната посока по отношение на безопасността, а ние ще направим каквото можем, за да контролираме това.“

Нито Марк Маккол, директорът по ръгби на “ Saracens“, нито Табай Матсън, старши треньорът на „Harlequins“, изразиха някакво оплакване от решенията на Пиърс, въпреки че Маккол потвърди, че ще засили височината на борбите в тренировките тази седмица, водещи към финала на Премиършип.

По-спорният епизод се случи на „Уелфорд Роуд“, където силното рамо на Портър в главата на Хътчинсън беше оценено от съдията Матю Карли като достойно за същото наказание като борбата на Хефърнан с Визе, което много озадачи Крис Бойд, напускащия директор по ръгби на Нортхемптън. „Мисля, че ако бяхте погледнали мача между Saracens и Harlequins и нашия мач, процесът около тези решения не винаги завършва със справедлива санкция за това, което изглежда като много различни нарушения“, каза Бойд. “ Изключително трудно е да се вземат тези решения, но в края на краищата за нас е необходимо да се справяме с тези ситуации.“

Точно тук Saracens бяха в стихията си срещу Harlequins. Когато Уокър беше наказан, Saracens вкараха два трая чрез Ник Томпкинс и Бен Ърл.

В същото време 25-минутният период, в който Saracens играха с 14 или 13 човека, завърши със 7:7.

Не е случайно, че Saracens изглежда процъфтяват в трудностите. Изпадането в Чемпиъншип заради машинациите им с тавана на заплатите през 2020 г. сякаш беляза смъртта на една династия. Широко разпространено беше предположението, че никой от суперзвездите няма да иска да се задържи там за един сезон, в който да играе с тимове като Hartpury College.

С изключение на Джордж Крюис, който замина за Япония, по-голямата част от международния им контингент остана и вторият ред Маро Итоже смята, че сплотеността е била очевидна през второто полувреме, когато Saracens са защитаваха своята линия.

„В никакъв случай този сезон не е перфектен“, каза Itoje. „Предполагам, че ръгбито не е перфектно. Но едно от нещата, които показахме в този полуфинал, беше борбеността в нашия отбор. Quins са топ отбор и ни поставиха под напрежение през голяма част от мача. Но като отбор ние се сплотихме и с течение на времето станахме по-сплотени и по-силни. Мисля, че този клуб е специален… за мен е благословия да бъда част от него. Те се грижат за играчите изключително добре. Знаем, че в този клуб има нещо специално. Като играчи просто искаме да се отблагодарим.“