Босът на Англия отмени решението си да изгони Дани Кеър и Вунипола в изгнание с надеждата за бърза промяна на ситуацията

Не само бурната инфлация, Кейт Буш и стачките на влаковете предизвикват в момента усещане за дежавю, особено за английските ръгби привърженици, които може да се почувстват претоварени от паралелите отпреди четири години.

Ужасна кампания на Шестте нации с две победи, последвана от унизително поражение от Barbarians със съмнения около личността на капитана, което доведе до коварно турне: 2022 г. ужасно много прилича на 2018 г.

Усещането за връщане назад се засили, когато Еди Джоунс включи двамата братя Вунипола – Били и Мако, и халфа Дани Кеър в състава си от 36 души за турнето в Австралия. И за тримата бяха написани международни некролози, след като Джоунс ги изключи от предишни състави, но старши треньорът на Англия е не друг, а прагматик.

За разлика от своя предшественик Стюарт Ланкастър, принципите на Джоунс не са изковани от желязо. Върнете се отново в 2018 г., когато Джоунс избра Дани Сиприани, каузата на този ден, за турнето в Южна Африка. Медийният цирк и звездните атрибути, свързани със Сиприани, са анатема за Джоунс, но той се хвана за носа, за да избере халфа. Представянето на Сиприани във финалния тест, победа с 25:10, която сложи край на загубената серия, вероятно спаси работата на Джоунс. Ролята му беше изпълнена и това беше последният път, когато Сиприани игра за Англия.

„Чертата в пясъка“, която Джоунс заяви, че прави след турнето на “ Лъвовете“ през миналото лято, когато с един замах отпаднаха Вунипола, халфът Джордж Форд и хукърът Джейми Джордж, беше отмита от вълните на удобството. Джордж беше извикан в момента, в който физическото състояние на Люк Коуън-Дики се влоши, Форд се завърна по време на тазгодишните „Шест нации“ и накрая Вунипола се завърна след бурния край на сезона със Saracens.

Били и Мако Вунипола са в състава на Англия за мача с Австралия

Джоунс обяви миналогодишното изключване за средство за възстановяване на лидерската група, като отправи остро послание за желанието на тези старши играчи да достигнат до трета Световна купа. „При третата кампания за Световната купа опитът ми подсказва, че някои играчи искат да отидат на Световната купа, но всъщност нямат волята да се подготвят за спечелване на Световната купа“, каза Джоунс през октомври миналата година. „Можем да имаме най-опитния отбор на Световната купа, но дали те имат волята да положат допълнителните 10 процента и да намерят това усърдие по своя преценка… това е нещо, което се опитвам да разбера в момента.“

На този въпрос изчерпателно отговориха Форд, който пропуска поради контузия, и Вунипола във формата си за Лестър и Сараценс през този сезон. „Всички показаха желание да се върнат към най-доброто от себе си“, заяви Джоунс в понеделник. За разлика от Сталин, чистките на Джоунс са само временни заточеници в Сибир на Gallagher Premiership.

Може би ние в медиите сме виновни, че прекалено анализираме изявленията на Джоунс и търсим по-дълбок смисъл зад неговите селекции. Въпреки проклятието на Играч на годината в Премиършип, което в момента тегне над Бен Ърл, Джоунс обикновено избира според формата на играча.

Били Вунипола беше далеч от темпото през 2021 г., когато ръцете на Джоунс бяха частично вързани от ограниченията на Ковид-19. Той с право отпадна. А сега с право беше извикан след представянето си във финала на Премиършип. Яспер Визе, номер 8 на Лестър, беше официалният човек на мача, но неговият опонент беше най-добрият играч на терена.

Дори когато обидата е лична, както беше с Кеър след несъгласие в мача с Япония през 2018 г., Джоунс е готов да зарови томахавката, особено след като Бен Йънгс отсъства от турнето на твърдите и бързи терени. „Първият мач го играем на терен от AFL (в Пърт), така че той е за чистокръвни коне“, каза Джоунс. „Това е подходящо за Дани. Ако беше кално, щеше да кажеш да не го подкрепяш, но ако е твърдо, се качвай на него“.

След отчайващото им представяне срещу Barbarians малцина биха заложили на Англия точно сега, когато се готвят да летят за Австралия във вторник. Но връщайки се към бъдещето в избора си на по-младите Вунипола и Кеър, Джоунс се надява, че ще успее да преоткрие комбинацията от скорост и сила, които бяха върховите моменти в неговия мандат.