Дългоочакваното турне на Ирландия в Нова Зеландия започва следващата сряда (8.10 ч. ирландско време) срещу Маорите на стадиона FMG в Хамилтън, който би трябвало да е с капацитет почти 25 800 зрители. Ирландия е голяма тема тук, тъй като е спечелила три от последните си пет теста срещу All Blacks.

Маорите също имат голяма притегателна сила. През 90-те години на миналия век те трябваше да издържат на въпроси относно оцеляването си като спортна единица предвид все по-натоварения календар на ръгбито. В наши дни те твърдо са се утвърдили като втория по важност отбор в ръгби системата на Нова Зеландия – както по културни и политически причини, така и по ръгби.

Не само, че маорите от “ All Blacks“ получават дължимото обществено признание за това, че представляват коренното население на страната, но и мачът в Ирландия дава възможност на няколко играчи да се включат в националния отбор по време на „The Rugby Championship“ по-късно през сезона – играчи като TJ Perenara, Brad Weber, Tyrel Lomas, Cullen Grace и Ollie Norris.

Треньорът на Ирландия ще запази основните си играчи за тестовия мач в Оукланд следващата събота, но ако се съди по коментарите му преди заминаването, Анди Фарел на практика разглежда сряда като първия тест от петте теста – три срещу All Blacks и два срещу Маорите.

Ирландия е играла с Маорите два пъти досега. Никой не си спомня първия от тези мачове, защото е игран през 1888 г., когато „новозеландските туземци“ печелят с 13:4 на Lansdowne Road. Само един от сегашния ирландски отбор ще си спомни за втория – Джони Секстън, който отбеляза всички точки на Ирландия, когато те бяха победени с 31:28 в Роторуа.

Тези от нас, които са били там, си спомнят за една емоционално наситена вечер. Поводът беше стогодишнината от първия мач на Маорите и местните медии изразиха недоволство, че туристите не са проявили достатъчно уважение, като са им връчили шапки.

Маорите избраха силен отбор, в който имаше няколко настоящи и няколко бъдещи All Blacks. Когато те поведоха с 22:3, имаше вероятност да се стигне до срамно поражение за отбора на Деклан Кидни, който предишната седмица беше допуснал 66 точки от All Blacks в Ню Плимут.

Именно 24-годишният Секстън вкара туристите обратно в играта, като по този начин направи важно изявление за своята готовност да замени Ронан О’Гара като притежател на зелената фланелка с номер 10. Секстън надлежно замени О’Гара за теста срещу Австралия в Бризбейн седмица по-късно – една разочароваща вечер за О’Гара, който беше останал на 99 тестови шапки и който щеше да остане в това състояние, след като Кидни го остави на пейката за целия този, последен тест за сезона.

Дванадесет години по-късно Ирландия отново е в Нова Зеландия и познайте какво? Един от основните сюжети на турнето се върти около Джони Секстън – не дали е най-добрият номер 10 на Ирландия, а колко от трите теста на Ирландия трябва да започне и кой трябва да е следващият на опашката.

Джоуи Карбери е този човек през целия сезон и може да започне в сряда, като се има предвид, че са минали три седмици от последния мач на Мънстър. Но дали ще успее да запази тази позиция до края на турнето?

Карбери получи заслужена похвала за спокойствието, което показа в края на мача, когато Ирландия победи Нова Зеландия в Дъблин през ноември миналата година, особено от дузпата. Но ритането на място е единствената област от играта на Карбери, която се е подобрила след завръщането му след продължително отсъствие от игра поради контузия. В повечето други области – бягане, подаване, защита – той сякаш се е върнал назад.

Изборът на Хари Бърн, дори и след сезон, който беше силно нарушен от контузия, подсказва, че 17 месеца преди Световното първенство Фарел и Майк Кат все още не са сигурни в най-добрите си варианти за игра.

Тези контузии гарантираха, че Бърн остава трети в подреждането на халфовете в „Лейнстър“ след брат си Рос и Секстън. Мястото, на което той затвърди мястото си в турнето, със сигурност беше в мача от URC срещу Мънстър на стадион „Авива“ миналия месец, когато надделя над Карбери и отбеляза пет от шест удара от наказателни удари. Имаше и няколко красиво преценени рестарта и един възхитителен пас за Киаран Фроули, който доведе до запомнящия се трай на Кормак Фоли.

Разбирането на Бърн с Фроули отдавна очертава тази двойка като комбинация от 10-12, която може да се реализира по-нагоре в хранителната верига. Тази двойка играе заедно в състава на Ирландия U20. Предвиждат действията си и общуват добре.

Универсалността на Фроули го прави реален кандидат за попадане в 33-членния състав на Фарел за Световното първенство – той е играл 10, 12, 13 и 15 за Лейнстър. В негова полза работи и засилената тенденция към разпределение на пейката 6-2.

Съществува обаче и възможността той просто да е най-добрият вариант за резервен вариант на Секстън. В играта му няма видими недостатъци. Той бяга и подава и е звяр в защита. Обхватът на ударите му е отличен и той е най-добрият играч на място. Лидерските му умения наистина изпъкнаха по време на минитурнето на “ Leinster“ в Южна Африка, когато той започна единия мач на 10, а другия на 12.

Нова Зеландия е най-добрият тест за умения, нерви и физическа издръжливост. Ако Фроули е истински играч – а ние сме убедени, че той е такъв – той може да го докаже през следващите няколко седмици.