И още въпроси и отговори: Кои играчи са замесени и какви трудности могат да срещнат в съда?

Райън Джоунс, на снимката по време на мача на Уелс срещу Южна Африка през 2010 г., е сред играчите, на които е поставена диагноза „ранна деменция“.

Съюзът по ръгби беше предупреден, че трябва да се промени, за да защити играчите си, „в противен случай спортът ще умре“, след като повече от 185 играчи започнаха съдебни процедури срещу Световния ръгби съюз, Футболния съюз по ръгби и Уелския ръгби съюз.

Telegraph Sport може да разкрие нови подробности за иска, който трябваше да бъде подаден в съда в понеделник от името на група професионални и полупрофесионални играчи, включително Alix Popham, бивш международен играч на Уелс, като част от най-големия „колективен иск“ извън Съединените щати.

Popham, който е бил диагностициран с ранна деменция само на 40 години, настоява ръководните органи да предприемат незабавни действия за защита на играчите от инвалидизиращи мозъчни травми, след като твърди, че те са проявили небрежност, като не са защитили играчите.

Telegraph Sport може да разкрие също, че исковата молба, подадена до съда от Rylands Law, който представлява играчите, включва:

Играчи на възраст от 20 до 60 години
Други 50 играчи преминават през тестове или чакат резултати, като всяка седмица около двама се присъединяват към съдебното производство
Опасения, че играчите ще посегнат на живота си, ако не получат подкрепа
Вече е потвърдено, че част от ищците са и жени

Участват и „няколко десетки“ ръгбисти аматьори
Опасенията са свързани с това как Националната здравна служба ще се справи с грижите за голям брой пенсионирани професионални спортисти на средна възраст, страдащи от ранна деменция

Двадесет играчи се свързаха с благотворителната организация Head For Change, след като миналата седмица бившият капитан на Уелс Райън Джоунс разкри, че страда от ранна деменция на 41-годишна възраст.

Здравословните състояния сред групата на заявителите варират от страдащи от по-екстремни случаи на моторна невронна болест, Паркинсон и вероятно умерена хронична травматична енцефалопатия (ХТЕ), като последната се потвърждава само след аутопсия.

Най-малко екстремните случаи включват играчи, страдащи от лек постконтузионен синдром, който може да продължи седмици, месеци или повече, докато други между тях страдат от епилепсия и началото на прогресивно невродегенеративно заболяване като ранна деменция.

Симптомите включват хронична депресия, самоубийствени мисли и опити за самоубийство, агресия, пристрастяване към алкохол и наркотици в резултат на мозъчните травми, както и влошаване на паметта и неспособност за концентрация.

Ръгби не може да си позволи обезщетения на ниво NFL

Когато се разглеждат резултатите от съдебните действия, предприети от над 185 играчи срещу Световното ръгби, Футболния съюз по ръгби и Уелския ръгби съюз, се правят сравнения със споразумението, сключено между Националната футболна лига и 4 500 играчи през 2013 г.

“ Лайнбекърът е подобен на нападателя на задната линия в ръгбито. Има сходства по отношение на вида на уврежданията, симптомите, които наблюдаваме“, обяснява Робърт Бордман от Rylands Legal, представляващ ръгбистите в тяхното дело.

Тези играчи на американски футбол съдят NFL на основание, че са били подведени относно дългосрочните опасности от травми на главата. Преди съдия да се произнесе по делото, страните постигнаха споразумение на стойност 765 млн. долара (636 млн. паунда). От тази сума 675 млн. долара бяха предоставени на повече от 20 000 бивши играчи с когнитивни увреждания, като изплатените суми варираха за отделните играчи.

До 75 млн. щатски долара бяха използвани за базови медицински прегледи, а 10 млн. щатски долара отидоха за фонд за научни изследвания и образование. Останалата част беше използвана за покриване на съдебните такси.

Очевидната разлика с делото, пред което е изправено ръгбито, е, че наличната сума далеч не е същата като тази, която НФЛ може да си позволи. Годишните приходи на НФЛ само за 2013 г. са над 9 млрд. долара, което означава, че макар плащането на 765 млн. долара със сигурност да е значително, то далеч не е финансово осакатяващо.

Когато през 2017 г. бяха извършени първите плащания към бивши играчи, те варираха между 25 000 и 5 млн. долара. Ръгби просто не разполага с такива пари, ако броят на бившите играчи, които се присъединяват към делото, продължава да расте толкова бързо, колкото изглежда с всеки изминал месец.

Споразумението с НФЛ не мина без проблеми, откакто беше договорено. Девет бивши играчи и техните семейства се отказаха от споразумението, включително семейството на Джуниър Сеу, лайнбекърът от Залата на славата, който се самоуби през 2012 г. След смъртта си на 43-годишна възраст Сеу беше диагностициран с ХТЕ. По-късно семейството му постигна поверително споразумение с НФЛ през 2018 г.

Някои от играчите, които се съгласиха на споразумението, впоследствие също обжалваха размера на обезщетението си, след като обвиниха НФЛ в „расово нормиране“ – практиката да се приема по-ниска базова стойност на когнитивните способности при чернокожите играчи.

Въпреки че Rylands Legal използва споразумението с НФЛ само за справочна информация, сходствата по отношение на симптомите на играчите и причинно-следствената връзка, както и резултатът от това, че НФЛ се споразумява за извънсъдебно споразумение с бившите си играчи, а не за продължително съдебно дело, което може да отнеме години, дават представа как може да се развие собственият процес на разплата в ръгбито.

„Честно казано, всичко е доста мрачно и доста последователно“, казва Ричард Бордман от Rylands Law.

„От наша гледна точка идеалният резултат е да се получат обезщетения за играчите и техните млади семейства, за да се гарантира, че за тях се полагат грижи, и след това да се осигури клинична подкрепа. В момента има значителен вакуум, след като играчът е диагностициран.

„Бедната Национална здравна служба не е подготвена за стотици, ако не и хиляди иначе здрави спортисти на 30 и 40 години с деменция, по отношение на това как да се справи с тях.

„Опитваме се да работим с фондации и благотворителни организации, както и с някои любезни лекари, които ни помагат, за да гарантираме, че ще хванем особено момчетата в най-тежко състояние, защото те са в лошо състояние и наистина се нуждаят от подкрепа. Не искаме никой от тях да се самоубива.

„За да може този велик спорт да продължи да съществува още над 100 години, трябва да приемем, че мозъкът е деликатен орган, който се нуждае от засилена защита, и като спорт трябва да сме по-предпазливи. В противен случай всички мозъци, без значение на какво ниво играете, ще бъдат засегнати“.

Popham, който сега е на 42 години, е записал 33 мача за Уелс, но е диагностициран с ранна деменция 10 години след оттеглянето си, когато лекарите изчисляват, че мозъкът му е претърпял до 100 000 удара по време на 14-годишната си професионална игра. Сега той ръководи благотворителната организация “ Head For Change“.

Аликс Попам по време на кариерата си в Уелс

„Има случаи, в които съм разговарял с членове на семействата на играчи, които са отнели живота си заради това“, казва Popham пред Telegraph Sport, цитирайки неотдавнашните интензивни тренировки на Уелс преди турнето им в Южна Африка като пример за това как може да се подобри благосъстоянието на играчите.

„Ръгбито наистина трябва да се пренастрои и да стане Ръгби 2.0. Сезоните трябва да са наполовина по-малко от сегашните“, добавя Попъм.

„Има адски много доказателства, че контактните спортове са причинили увреждане на мозъка на играчите. Това е ужасен имидж за спорта, а за майките и бащите, които мислят да изпратят децата си на ръгби, има много неща, които трябва да се променят, за да се направи спортът възможно най-безопасен.“

„Аз все още обичам ръгбито. Просто трябва да сложим черта в пясъка за това, което се е объркало. Бих имал по-голямо уважение към [World Rugby, RFU, WRU], ако вдигнат ръка и кажат „да, направихме грешка и ето какво ще направим сега“. Защото в противен случай спортът ще умре. А ние не искаме това.“

В понеделник лобистката група на ръгби съюза Progressive Rugby също обяви, че е в процес на „финализиране на цялостен списък с критични изисквания за благосъстоянието на играчите, който ще бъде представен на World Rugby“.

„Смятаме, че отлагането вече не е опция и че трябва да се предприемат радикални действия в спешен порядък, за да се гарантира, че репутацията на ръгби съюза не е накърнена непоправимо“, добавиха от групата. Тези предложени промени включват задължително ограничаване на контактите по време на тренировки, подобряване на инструментите за диагностика на терена, намаляване на броя на смените по време на тренировка, които не са свързани с контузия, и удължаване на срока за връщане в игра при сътресение на мозъка.

World Rugby, RFU и WRU отговориха в понеделник, като заявиха: „Ние сме много загрижени за всички наши играчи, включително и за бившите, и никога не сме спирали, когато става въпрос за благосъстояние. Стратегиите ни за предотвратяване, идентифициране и лечение на травми на главата са водени от страстта да предпазим нашите играчи и се основават на най-новите научни данни, доказателства и насоки на независими експерти.“

ВЪПРОСИ И ОТГОВОРИ: Кризата с деменцията в ръгбито стига до съда

Кой е замесен?

Повече от 185 играчи вече са част от колективния иск, включително бившият капитан на Уелс Райън Джоунс, който преди две седмици обяви, че страда от ранна деменция на 41-годишна възраст.

Сред другите играчи, участващи в делото, е Стив Томпсън, хукyрът на Англия, спечелил Световната купа по ръгби през 2003 г., който заяви, че не си спомня как е спечелил турнира.

Кога започна подготовката за делото?

През декември 2020 г. девет играчи, сред които Томпсън и Попам, и всички на възраст под 45 години, се събраха, за да предложат съдебно производство срещу Световното ръгби, Футболния съюз по ръгби в Англия и Уелския ръгби съюз.

Каква беше диагнозата за всички участващи играчи?

Всички първоначални девет ищци получиха една и съща диагноза – деменция с вероятна хронична травматична енцефалопатия (ХТЕ). Единствената известна причина за ХТЕ са многократните удари по главата, въпреки че ХТЕ може да бъде потвърдена само след аутопсия на мозъка.

Какво се е случило след първоначално предложеното съдебно производство?

Нито една от страните не успя да постигне споразумение за засегнатите играчи, в резултат на което въпросът стигна до съда. Груповият съдебен спор ще се превърне в най-големия „колективен иск“ извън САЩ, като сега съдът поема управлението на делата и ще бъдат заведени съдебни дела срещу World Rugby, RFU и WRU.

Какво казаха World Rugby, RFU и WRU?

В понеделник и трите ръководни органа публикуваха изявление в отговор на съдебното производство. „Ние сме дълбоко загрижени за всички наши играчи, включително и за бившите, и никога не стоим на едно място, когато става въпрос за благосъстояние. Нашите стратегии за предотвратяване, идентифициране и управление на травмите на главата са водени от страстта да предпазим нашите играчи и се основават на най-новите научни данни, доказателства и насоки на независими експерти.“

Колко висока може да бъде потенциалната сума за уреждане на спора?

„Твърде рано е да се каже, но в широк смисъл това са все доста млади мъже в ранна средна възраст, при много от тях с прогресивни невродегенеративни мозъчни увреждания, така че е много вероятно исковете им да са значителни“, смята Ричард Бордман от Rylands Law.

Ако делото стигне до съда, как ще се развие то?

Джонатан Комптън, съдружник в DMH Stallard, казва: „Самите ищци ще срещнат трудности, когато бъдат попитани конкретно как могат да свържат някое от заболяванията си с кариерата си на играч, кога са започнали симптомите им, как са били причинени. Но чувството им, че е правилно да търсят обезщетение, изглежда справедливо.