Бернар Лапорт е най-влиятелният човек в световното ръгби. Това е решението на списание Rugby World, което миналия месец публикува своя двугодишен доклад за 50-те най-влиятелни хора в спорта. Президентът на Френската федерация по ръгби и вицепрезидент на Световното ръгби беше обявен за най-изтъкнатия властови фактор в ръгбито в топ 10, доминиран от французи. Бен Морел, изпълнителен директор на „Шестте нации“, е на трето място в класацията, капитанът на Франция Антоан Дюпон – на четвърто, изпълнителният директор на RWC 2023 Клод Атчер – с едно място по-надолу, а на седмо място е Фабиен Галтие, треньор на националния отбор.

Rugby World цитира неназован източник, който казва за Лапорт: „Бернар постига резултати. Той е капризен, не е човек, който би отишъл да пие бира с теб, винаги трябва да бъде някъде, но има голямо влияние.“

Никога не съм пил бира с човека, наричан „лудия Бърни“ по време на треньорските му години, но в началото на 2016 г. пих кафе с него в едно парижко кафене. Беше ангажиран, сговорчив и пълен с нервна енергия, а в деня на срещата ни наистина имаше натоварен график. Едва ли е изненадващо обаче, като се има предвид, че по това време той водеше кампания за президент на FFR. Каза ми, че иска тази длъжност, защото френското ръгби е „болно“, и сравни FFR с „диктатура“. Лозунгът на кампанията му беше „Федерацията, това сте вие“ – послание към президентите на всички 1885 клуба във Франция, чийто глас участва в определянето на президента.

Сред обещанията на Лапорт през 2016 г. бяха тези за прекратяване на скъпоструващото строителство на нов национален стадион на юг от Париж, решимост да „работи с клубовете за развитието на млади таланти“ и обещание да внесе „повече прозрачност във федерацията“.

Лапорт беше надлежно избран през декември 2016 г., като отстрани досегашния председател Пиер Каму в ожесточена надпревара, която разкри дълбоките разделения във френската игра.

Шест години по-късно тези разделения изглеждат, поне на пръв поглед, излекувани. Ръгбито във Франция е в добро здраве, което се изразява в това, че националният отбор спечели първия си Голям шлем от 12 години насам и за кратко време зае първото място в световната ранглиста.

Лапорт изпълни обещанието си да се откаже от новия стадион, както и да развие нови таланти. но дали е донесъл по-голяма прозрачност на френското ръгби. По-важното е дали разделенията наистина са заздравели или са били временно зашити като рана в скалпа на нападател на полувремето?

Отговорът на този въпрос вероятно ще стане известен следващия месец, когато Лапорт ще бъде изправен пред съда, обвинен в различни финансови престъпления, включително корупция и злоупотреба с вътрешна информация, които той категорично отрича. Наред с него на подсъдимата скамейка по по-леки обвинения ще бъдат неговият приятел и собственик на Монпелие Мохед Алтрад (който е под № 40 в списъка на Rugby World) и вицепрезидентът на FFR Серж Симон.

Процесът ще бъде кулминацията на сагата, започнала през януари 2018 г., когато френският отряд за борба с измамите – la Brigade de répression de la délinquance économique (BRDE) – започна разследване на сделките на Лапорт с Алтрад. Особен интерес за разследващите представляваше твърдението, че Лапорт е оказвал натиск върху апелативната комисия на FFR да намали санкцията срещу Монпелие за нарушение на тавана на заплатите през сезон 2016-17 г.

След това има въпрос за спонсорството на фланелката на националния отбор, което, според твърденията на BRDE, не е било честен и открит конкурс. През юни 2017 г. официалните партньори GMF, Orange, Société Générale и BMW направиха първоначална оферта на FFR в размер на 9,9 млн. евро на сезон. Но в крайна сметка сделката беше възложена на Altrad за сумата от 6,8 млн. евро на сезон.

През септември 2020 г. Лапорт и Алтрад прекарват два дни в ареста на BRDE, а след освобождаването им Лапорт се подиграва на разследването на BRDE, заявявайки, че “ делото им е празно“. В него няма нищо конкретно. Догадки, тълкувания, сценарии“.

Но през юли 2021 г. BRDE предаде доклада си от 76 страници на Националната финансова прокуратура, а през януари тази година обяви, че Лапорт и съучастниците му ще бъдат изправени пред съда през септември. Френският спортен вестник L’Équipe определи доклада като „осъдителен“, но обвиняемите продължават да отричат всички обвинения. Всичко, което четете, което сте прочели и което ще прочетете, вече беше казано през 2017 и 2018 г. – заяви предизвикателно Алтрад в радиоинтервю по-рано тази година. „Няма нищо ново… надяваме се, че тази сапунена опера ще приключи някой ден“.

ПАРИЖ, ФРАНЦИЯ – 24 ЮНИ: Президентът на Монпелие HR Мохед Алтрад, френският президент Еманюел Макрон, президентът на Френската федерация по ръгби Бернар Лапорт по време на финалния мач от Топ 14 по ръгби между Castres Olympique (CO) и Montpellier Herault Rugby (MHR) на стадион „Стад дьо Франс“ на 24 юни 2022 г. в Сен Дени край Париж, Франция.

Това е подобна реплика като тази на Лапорт, който от момента на освобождаването си от ареста намеква, че враговете му са създали скандал от нищо. Един от доверениците на Лапорт заяви пред вестник Le Figaro: „Тази медийна атака е уловка, манипулация, десет дни преди изборите за председател на FFR. Жалко е, че съдебната система се превръща в сензация по този начин. Медиите осъждат Бернар Лапорт, въпреки че няма нищо ново. Това е срамно.

Какъвто и да е изходът от съдебния процес следващия месец, ситуацията, в която се намира френското ръгби една година преди домакинството на RWC 2023, е смущаваща. Можем да си представим, че Новозеландският ръгби съюз също е малко притеснен, като се има предвид, че фланелките на „All Blacks“ (както и френските) са украсени с името „Altrad“.

Ако един скандал не беше достатъчно лош за френското ръгби, то друг избухна през юни, когато L’Equipe публикува статия, в която се твърдеше, че Клод Атчер ръководи „управление на терора“ в своята организация за RWC 2023. Вестникът твърди, че е имало серия от оставки на деморализирани служители, а тези, които са останали, живеят в страх от острия език на Атчер.

В отговор на разкритието на L’Equipe министърът на спорта Амели Удеа-Кастера разпореди разследване на твърденията. Атчер, който следващия месец също ще бъде изправен на подсъдимата скамейка заедно с Лапорт, Алтрад и Симон, отхвърли обвиненията. В неотдавнашно интервю той намекна, че критиците му са „снежинки“ от хилядолетието, които не са свикнали с конструктивната критика. „Признавам, че има разлика между поколенията“, каза той. „Може би има тази културна разлика с моето бащинско управление. Аз съм способен да кажа на някого в очите, че работата му не е добра… но в днешно време някои хора не могат да приемат да им се каже, че работата им не отговаря на очакванията.

Защитата на Атчър беше оспорена от Флориан Грил, който неуспешно предизвика Лапорт за председателския пост във FFR през 2020 г. 56-годишният мъж заяви пред вестника, че има преки впечатления от напористия подход на Атчър, които датират отпреди няколко години, когато е имало заседание на управителния комитет на FFR.

„Осмелих се да поискам отчет за финансовите отношения между Score XV (компанията на Клод Атчър) и FFR“, обясни Грил. „Бернар Лапорт ми отговори: „Клод Атчър дойде, застана на три сантиметра от носа ми и каза: „Търсиш ме, ще ме намериш“.

Флориан Грил, президент на регионалната лига по ръгби Ile de France, е яростен критик на управлението на играта от страна на Лапорт.

Президентските избори на FFR през 2020 г. бяха враждебна кампания, а Грил и екипът му (включващ трио френски легенди в лицето на Серж Бланко, Фабиен Пелус и Жан-Клод Скрела) критикуваха начина, по който Лапорт управляваше FFR през първия си мандат.

Лапорт спечели с малка разлика – 51,47% – и антипатията, породена по време на кампанията, не е отшумяла. Миналия месец Грил обвини Лапорт в „шокиращо“ лошо управление на аматьорската игра във Франция, както в структурно, така и във финансово отношение. „Всички пари отиват на най-високо ниво“, твърди той. „За аматьорското ръгби няма нито едно евро. Той допълни, че въпреки 13,5 млн. евро от CVC, частната инвестиционна компания, чиято инвестиция в размер на 365 млн. паунда им осигури 1/7 дял в Six Nations Rugby, FFR прогнозира печалба за следващата година в размер на едва 1,5 млн. евро. „Като се изключи приносът на CVC, FFR губи 12 млн. евро, без да е отделила нито едно евро повече за аматьорско ръгби“, каза Грил.

Според доклад във френската преса от април Лапорт и Серж Симон ще напуснат света на ръгбито през 2024 г., когато изтича мандатът им в FFR. Първият от тях няма намерение да се кандидатира за трети мандат или да отправи предложение да стане следващият президент на Световното ръгби. Според сведенията 57-годишният Лапорт, който не получава заплата като президент на FFR, би искал по-добре платена и по-малко бурна работа. Симон, който отдавна е смятан за наследник на Лапорт, планира да се върне към предишната си професия в областта на медицината.

Твърди се, че вместо това Лапорт е готов да подкрепи Патрик Бюсон, човекът, който отговаря във FFR за аматьорското ръгби. Флориан Грил възнамерява да се кандидатира отново и се твърди, че е уверен, че ще триумфира през 2024 г.

През същата година списание Rugby World ще публикува следващия си списък с 50-те най-влиятелни хора в ръгбито. Може би Лапорт отново ще излезе начело – президент на федерация, чийто национален отбор спечели за първи път Световната купа през предходната година в безупречно проведен турнир.

А може би изобщо няма да присъства в класацията. Това зависи до голяма степен от изхода на съдебния процес през следващия месец.