Според информация на Telegraph Sport Мърсър се присъединява към Глостър през юли с четиригодишен договор след успешен престой в Монпелие.

Преди да се премести в Монпелие миналата година, Зак Мърсър обясни защо смята, че е настъпил моментът да остави Бат зад гърба си и да се тества в чужбина, след като не е бил картотекиран от Англия почти три години.

„Искам да отида и да се развивам. Всички казват, че кариерата в ръгбито е кратка, а за мен не мога да седя и да чакам, искам да отида да преследвам мечтата си, наистина. Ако ми се отдаде възможност да се върна в Англия, ще го направя и ще се опитам да се върна в състава на Англия“, каза тогава Мърсър пред Telegraph Sport.

Дори Мърсър със сигурност не е предполагал, че първият му сезон във Франция ще бъде толкова успешен. Той не само изиграва ключова роля за спечелването на първата в историята на Монпелие титла в Топ 14, но и е толкова успешен, че завършва кампанията, като е обявен за най-добър играч в цяла Франция. Каквато и да е била предишната дефиниция за „вдигане на ръка“, не се колебайте да я замените със снимка на Мерсер, вдигнал щита на Bouclier de Brennus.

Сега Мерсер е на път да се завърне у дома. Според информация на Telegraph Sport той ще се присъедини към Глостър през юли с четиригодишен договор, като заплатата му ще бъде около 450 000 паунда на сезон. Когато навърши 26 години, той ще се завърне, за да претендира за фланелката на Англия с № 8, като преди това е бил пренебрегван – докато Еди Джоунс не вдигнал отново телефона, след като Мърсър се е прочул в Топ 14.

Важното е, че с договора си, който започва през юли 2023 г., той ще има право на селекция за Световната купа по ръгби, което дава на Джоунс голям брой играчи с номер 8, от които да избира за състава си.

Алекс Домбрандт и Сам Симъндс пропуснаха лятното турне в Австралия поради контузия, но напоследък се изявяват под ръководството на Джоунс, докато Били Вунипола беше извикан това лято, след като беше пропуснат за есенните тестове и „Шестте нации“. Като прибавим и завръщането на Мърсър, и от това, че всичко се свежда до влиянието на Вунипола върху отбора в Япония преди четири години, сега Джоунс разполага с достатъчно опции за номер 8, за да си създаде главоболия.

През 2019 г. Джоунс избра само петима защитници – Том Къри, Люис Лъдлъм, Сам Ъндърхил, Марк Уилсън и Вунипола – като Маро Итоже и Кортни Лоус предлагат покритие на късата страна

Съставите за 2023 г. ще се увеличат от 31 на 33 като част от подобрените мерки за благосъстояние на играчите, което може да отвори място за още един защитник. Но реално Джоунс няма да може да вземе и четирите опции за № 8 във Франция, дори ако Лоус е технически блокиращ играч, но сега е предимно блаиндсайд за Англия.

Симъндс е изиграл само девет мача за Екзитър, преди да получи контузия на бедрото, което означава, че подчертаването на силните страни на всеки играч е най-добре да се направи с помощта на средни стойности за 80 минути.

Ако разгледаме формата на всеки един от Домбрандт, Мърсър, Симъндс и Вунипола през миналия сезон, Домбрандт има най-много участия в есета, средно по един трай на всеки два мача и по една асистенция на всеки три, докато Мърсър е най-добрият носач на топката от квартета, като води по брой на изнесени топки, спечелени метри и преодолени защитници. Комбинацията от работа с крака, сила и бързина е причината Джоунс да реши, че е добра идея да се върне към него.

Ако се върнем към Домбранд, който започна в мачовете от Шестте нации срещу Италия и Уелс, но иначе беше опция за въздействие от скамейката, той постигна най-добър резултат в страната по отношение на пробивите на линиите, спечелените обръщания – обикновено силна област за Симъндс, но не толкова през миналия сезон – а също и по отношение на общия брой влизания в ръка за изчистване.

Мърсър превъзхождаше Домбрандт в лайн-аута – изравнен със Симъндс за най-много поемания, което е рядко срещана водеща категория за номер 8 в Екзитър – но също така беше и най-добрият разтоварващ играч.

Що се отнася до Симъндс и Вунипола, отново е трудно да се съди за Симъндс на базата на по-малка извадка, като не забравяме и колективните борби на Екзитър през миналия сезон. Въпреки това той записа най-добрата успеваемост на борбата от четиримата претенденти.

Що се отнася до Вунипола, който беше толкова добър във финала на Галахър Премиършип, загубен от Лестър, той все още се представя добре и тук, като отстъпва на Мърсър по брой преодолени защитници, разтоварвания и спечелени обръщания, като същевременно води по брой борби и доминиращи борби.

Той също така пропуска по около две борби на мач и е най-наказаният, въпреки че това не бива да отнема от звездния сезон, в който Вунипола направи повече метри от всеки друг нападател в Премиършип и най-много отигравания в цялата лига. Извън играта си по времето, когато беше отстранен след „Шестте нации“ през 2021 г., Вунипола се завърна като по-добър играч.

Ефективността му над топката беше ясна в Австралия, където след жълт картон в първия тест той имаше добро турне, като отново носеше мощно, докато заплашваше като jackaller и добавяше към вече огромното си количество опит в тестовото ръгби.

Комбинацията на Домбранд с Маркъс Смит е безценна и той е невероятно креативен за Англия в атака и в рака. Работата на Симъндс в разбиването и способността му да кара защитниците да изпускат е причината, поради която той беше повикан от Британските и Ирландските лъвове миналата година. Междувременно Мърсър е атакуваща сила и ключов компонент на линията, който вдъхнови Монпелие за историческата титла.

Не е лесно да се избере, нали? Въпреки че Джоунс може да има и по-сериозни проблеми. Очаквайте, че при завръщането си в Англия Мърсър ще бъде в центъра на дискусиите за селекция през следващото лято.