Въпреки емоционалната си привързаност към “ Wasps“, където Далаглио е бил играч и директор, притесненията му надхвърлят границите на неговия клуб

Далаглио е директор на клуба от 2015 г.

Директорът на Wasps Лорънс Далаглио разкри, че финансовото бъдеще на клуба ще бъде „много по-светло“ през следващите няколко дни, когато сезонът започва в Глостър в неделя.

Клубът от Мидландс дължи на притежателите на облигации 35 млн. паунда, след като през 2014 г. те инвестираха в схема за набиране на средства за клуба и изплащане на дълговете му. На тези инвеститори трябваше да бъдат изплатени средствата през май. Според BBC също така Wasps са водили разговори с HMRC за неплатени данъци; трябвало са да управляват изплащането на заем по Sport Survival Package; и не са платили на градския съвет на Ковънтри договорената такса за поемане на наема на земята до дома им Coventry Building Society Arena.

Но 50-годишният Далаглио увери привържениците, че ситуацията ще се подобри в най-скоро време.

„През следващите няколко дни ще има някои изявления, които ще представят и обрисуват много по-ярка картина за клуба“, заяви Далаглио пред Telegraph Sport. „Бизнесът на Wasps има няколко страни, които го правят едновременно сложен и уникален: има ръгби клуб, който, както всеки клуб, има своите предизвикателства; след това има бизнес от другата страна, който, противно на това, което може да прочетете, се представя добре. Сложността се състои в това, че ръгби клубът е вплетен в бизнеса; така че това, което се съобщава – и може да се съобщи – не е непременно общата картина.

„Те имат облигации, които се нуждаят от рефинансиране, и аз бих искал да бъда по-откровен, но в момента не мога. Ще излязат някои изявления, които, надявам се, ще ни поставят в много по-добра позиция; но няма непосредствена заплаха за клуба.

„Нищо не е точно такова, каквото се съобщава. Човек като мен знае това по-добре от всеки друг. Всяка история има три страни. Има едната страна, другата страна и истината.“

Далаглио има 326 участия за Wasps в задната линия в продължение на 18 години и е капитан на клуба по време на четири титли в Премиършип и две Европейски купи, а от 2015 г. е директор на клуба. Въпреки емоционалната си привързаност, неговите грижи надхвърлят рамките на клуба му.

„Емоционално съм привързан към ръгбито – не само към Wasps“, добави Далаглио, който е спечелил 85 шапки за Англия. „В момента има пет клуба, които се продават, така че, моля ви, не седете и не ми казвайте, че ръгби съюзът в тази страна няма своите предизвикателства.

“ Но това не е криза. Бъдещето на ръгбито има голям потенциал, но не мисля, че играта се е развила в геометрична прогресия, откакто се пенсионирах; играта е професионална от 1995 г. насам и същите проблеми, които съществуваха тогава, съществуват и сега.“

Далаглио е ангажиран с Wasps от началото на кариерата си през 1990 г. и казва, че не е видял спорта да се разраства след пенсионирането му през 2008 г.

Далаглио смята, че всички заинтересовани страни в ръгбито трябва да правят повече за популяризирането на спорта и да го направят възможно най-привлекателно предложение за потенциалните нови фенове.

„Когато играете ръгби, в продължение на 80 минути от седмицата сте врагове; това е, което искаме“, казва Далаглио. „Но клубовете, Премиършип Ръгби и Футболният съюз по ръгби трябва да бъдат много по-съгласувани по отношение на това, което искат в играта. Когато не играем един срещу друг, трябва да развиваме спорта. Трябва да го празнуваме и да доближим играчите много повече до публиката. И най-високопоставените играчи трябва да разберат, че те са хората, които ще движат това: Ellis Genge, Owen Farrell и Marcus Smith – и други.

„Трябва да се обърнем към много по-широка аудитория. Дъщеря ми стана фен на Формула 1 за една нощ, защото разбира играчите; Drive to Survive е една – но не единствената – причина. Заинтересованите страни, играчите и клубовете трябва да работят много по-усилено заедно. Covid изостри тази ситуация, защото отдалечи хората един от друг.

„Настроението ми обаче е оптимистично – тъй като има огромен потенциал за спорта. В момента не е светло и розово, но сме се обърнали на 180 градуса и има място за оптимизъм.“

Вечният трън в очите на Премиършип обаче е как тя може да бъде ефективно рекламирана, когато голяма част от най-добрите играчи в лигата липсват за големи периоди от време. Според Далаглио няма лесен отговор, но намаляването на броя на мачовете не е решение.

„Не мисля, че това непременно е начинът да се продължи напред“, каза той. „Не знам какъв е отговорът, но в началото на сезона имаме блок от 10 мача в Премиършип, което е много вълнуващо – не мога да си спомня кога за последен път се е случвало това. Това, което искаме, е най-добрите ни играчи да играят в тези мачове, а не всички ще успеят. Не знам как се преодолява това, но не е лесно да се следва, когато най-добрите играчи не играят всяка седмица.“