Northland се радват на историческата си победа над Auckland

Вече повече от година ръгбито в Нова Зеландия е в мрачни времена.

В началото на 2021 г. настъпи горчив разрив между играчите и новозеландското ръгби заради сделката със Силвър Лейк. В края на годината “ All Blacks“ бяха победени от Ирландия, а след това бяха разгромени от Франция.

Тук все още има огромни проблеми пред ръгбито – от борбата за задържане на играчите на клубно ниво, през досадното използване на маула за отбелязване на есета, до често тъжно малкия брой хора, които ходят на провинциални мачове, до стреса от непостоянните резултати от тестовете.

Без обаче да сме наивници за състоянието на ръгбито, може би има признаци на пролетно слънце, което пробива, и не говоря само за убедителния начин, по който All Blacks съсипаха Аржентина в Хамилтън.

Без да се подреждаме по конкретен ред, ето четири окуражаващи въпроса, свързани с националната игра:

Забавление, което няма да срине джоба ви

Билетът за финала за Farah Palmer Cup в Крайстчърч между Кентърбъри и Окланд ще бъде 5 долара за възрастни и безплатен за деца. Като добавим и прогнозата за слънчев следобед, това би трябвало да е най-изгодното спортно събитие за уикенда.

Рядко съм се наслаждавал толкова много на мач, колкото на финала през 2020 г., когато Кентърбъри се наложи над Уайкато с 8:7. Ръгбито беше впечатляващо и имаше фантастична спортна демокрация на брега, където през първото полувреме гледах с тогавашния председател на Камарата на представителите Тревър Малард (чиято дъщеря беше Black Fern), а през второто разговарях с една очарователна жена, чиято дъщеря Грейс Брукър беше вицекапитан на отбора на Кентърбъри. Наречете ме сантиментален, но в продължение на 80 минути се чувствах като на пътешествие назад във времето, когато ръгбито заличаваше всички социални граници.

Световната купа е близо

Ако сте малко по-възрастни, за да разберете колко голямо събитие е, че Rita Ora ще пее на откриването на Световната купа за жени следващия месец, бъдете сигурни, че тя е огромна звезда, с повече британски топ 10 сингли от всяка друга певица, включително Адел, а за по-зрелите читатели – Шърли Бейси.

Освен музикалното забавление, “ Black Ferns“ имат шанса да възпламенят турнира по начина, по който „Black Caps“ го направиха на Световната купа по крикет през 2015 г. Ако успеят да се противопоставят на нападателната мощ на отборите от северното полукълбо, това ще бъде възраждане за вековете.

Taniwha се издига отново

Говорейки за съживяване, Нортланд е истинско откровение в NPC – от един спечелен мач от девет през миналата година до победа над Оукланд с 23:22 в Уангарей, а в утрешния мач с Кентърбъри ще спечели четири от пет мача през тази година.

Много отбори говорят за ангажираност с общността си. Не всички обаче го правят. Northland го показват. Те са взели страхотни решения за своите фенове. През цялата тази година входът за мачовете в Уангарей беше безплатен за притежателите на сезонни билети за 2021 г., след като миналата година те пропуснаха два домакински мача, които заради епидемията от Covid трябваше да бъдат преместени в Роторуа. Децата до 14 години също влизат безплатно.

Решителните усилия на играчите да се приобщят към наследството на отбора включват високотехнологичната спортна зала със снимки по стените на всеки ветеран от Нортланд, като се започне от Тед Томпсън, мощен полузащитник от 50-те и 60-те години на миналия век. Те са възнаградени със значително подобрена упоритост на терена и деца, които все още се редят на опашка за автографи 30 минути след историческата победа над Оукланд
.
От другата страна на канавката

Няма да разберем, докато няма изявление, но доста странният характер на срещите в Аделаида миналия уикенд между главния изпълнителен директор на новозеландското ръгби Марк Робинсън и австралийските официални лица няма да има значение, ако те успеят да намерят общ език по отношение на бъдещите транстасмански състезания.

След като южноафриканските отбори вече не участват в Супер Ръгби, трябва да запазим австралийските участници в микса.

Наложеното от Ковид Супер Ръгби на Аотеароа през 2021 г. беше изключително забавно, но след два месеца на местни дербита най-добрите ни играчи бяха физически смазани.

Председателят на австралийското ръгби Хамиш МакЛенан се представя като човек с цялата колегиална топлота на бившия им изпълнителен директор Джон О’Нийл, на когото някога се подигравахме за неговата хитрост на продавач на коли. Но когато изгубихме правото да бъдем съорганизатори на Световната купа през 2003 г., разбрахме, че не всичко, което австралийците говорят, е само горещ въздух. Затоплянето на отношенията между страните се нуждае от всички възможни поощрения.