Началото на новото United Rugby Championship е тази седмица, като Глазгоу заминава за Италия, за да играе с Бенетон в петък вечер, а Единбург приема Драгонс на следващата вечер. Това не са най-трудните мачове, които биха могли да се случат на шотландските отбори, но няма място за самодоволство срещу два подобряващи се отбора.

Единбург би трябвало да се справи с домакинската победа, но задачата на Глазгоу е далеч по-трудна. От една страна, те бяха победени от Бенетон и при двете си последни гостувания в Тревизо, като през ноември миналата година паднаха с 19:18, когато италианците получиха наказателен удар, след като седем месеца по-рано бяха загубили с 46:19 в турнира за Rainbow Cup. Warriors също така болезнено осъзнават, че последното им гостуване в URC беше онзи ужасен юнски следобед в Дъблин, когато бяха разбити със 76:14 от Leinster на четвъртфиналите.

Този резултат коства на Дани Уилсън работата му като старши треньор. Но докато Уилсън носеше отговорността, играчите знаят много добре, че те бяха тези, които не успяха да се справят; които направиха твърде лесно за Leinster да натрупат този огромен резултат. Те знаят, че и те са виновни за това.

Няма как да не се отбележи, че за мен като възпитаник на Глазгоу беше неприятно да гледам това. Глазгоу бяха прекарали години в създаването на среда и култура, в която минимумът, който се очакваше от играчите, беше да излязат и да дадат всичко от себе си на терена. От 2005 г. насам девизът на клуба е „Каквото е нужно“, но в последния мач срещу Leinster можеше да ви бъде простено, ако си помислите, че са го свели само до: „Каквото стане“.

Това унижение в Дъблин дойде в края на поредица от гостувания и поражения, в които усилията и ангажираността сякаш се изчерпваха от играчите на Глазгоу. Без съмнение в ирландската столица се развяваше бялото знаме. Подобни представяния (с право) предизвикаха гняв, недоволство и отчуждение сред феновете на “ Warriors „. Глазгоу отдавна е клуб, който се бори, понякога буквално, за всяко стръкче трева, но в тях вече нямаше никаква воля. Те трябва да си върнат тази упоритост под ръководството на новия треньор Франко Смит.

Глазгоу можеше да направи повече, що се отнася до трансферите. Те привлякоха няколко големи южноафрикански играчи – JP Du Preez и Sintu Manjezi – за да увеличат ресурсите си във втория ред, но това е проблемна област в клуба от много години. Особено по време на международните срещи “ Warriors“ се нуждаят от големи, агресивни втори редици, които да могат да изнасят топката напред и да осигуряват физическо предимство в близък план. Липсваше им играч като Тим Суинсън – човек, който показа истинската си стойност, когато премина в Saracens и се справи добре в един от най-добрите клубове в Европа.

Сионе Вайлану, тонганският номер 8, трябва да им даде допълнителна сила и ще бъде особено полезен, когато Мат Фагерсон и Джак Демпси бъдат извикани за участие за Шотландия. Голямото попълнение в групата е Хю Джоунс, играч, който никога не е показвал най-доброто от себе си по време на първия си престой в Scotstoun, но който беше изключителен по време на престоя си в Harlequins. Джоунс е нападател, който се справя с всички задачи, така че той се развиваше отлично в средата на Harlequins. Ще успее ли да направи същото и в Глазгоу?

И така, какво можем да очакваме от Глазгоу през следващите осем месеца? И какво трябва да очакват те от себе си? Колкото и катастрофално да изглеждаха нещата в края на миналия сезон, нека не забравяме, че те бяха на четвърто място месец преди края на сезона. Основите бяха налице и те трябва да използват това като платформа, а не да се опитват да започнат от нулата. Време е следващото поколение големи имена да хванат клуба за шлифера и да го повлекат в желаната от тях посока.

Има причини да се чувстваме обнадеждени от страна на Глазгоу. Идването на нов треньор, на който и да е нов треньор, често може да разклати самоувереността на играчите, тъй като те трябва да се докажат наново. Завръщането на петъчното ръгби е добре дошло, но феновете ще трябва да бъдат търпеливи. Реално погледнато, при положение че този път южноафриканските отбори вероятно ще бъдат по-силни, място на четвъртфиналите на URC и отбор, който се бори за клуба, който представлява, ще означават добър сезон.

В момента нещата за Единбург изглеждат доста по-розови. С нов дом, нов треньор и нов стил на игра, те бяха откритие през миналата година. Майк Блеър промени изцяло стила на отбора спрямо този, който играеше под ръководството на Ричард Кокерил, и възвърна вярата в собствените сили на отбора като цяло и на много отделни играчи, чиято увереност беше спаднала.

Навлизайки в новия сезон, те ще имат нетърпелива тръпка в краката си и чувство за целеустременост в начина, по който играят играта, и в това, което се изисква, за да се получи. Но са необходими няколко думи на предпазливост. През миналия сезон Единбург се представяше на моменти като велик отбор, но често беше виновен за това, че ласкаеше и подвеждаше противниците си. Те можеха да изглеждат чудесно, когато изграждаха играта си, но след това бяха немарливи в зоната на атаката и пропиляваха твърде много възможности. Срещу водещите отбори възможностите за отбелязване на точки са рядкост и именно това отличава Единбург от горната част на лигата.

Ако Единбург успее да намери начин да превръща шансовете си в точки по-ефективно, тогава може да постигне големи успехи. Подобно на Глазгоу, те не са се изчерпали в търсенето на нови играчи, но това може би не е лошо, когато се консолидират и градят върху здрави основи. Все пак Сам Скинър е положителна придобивка и неговият ръгби ум и разбиране трябва да бъдат от огромна полза за статичните положения на Грант Гилкрист

Ник Аутерак, новият loosehead пилиер, ще добави съвсем различен вариант за избор на любимеца на феновете Пиер Шуман, въпреки че реално може би ще трябва да се задоволи с ролята на резервен играч. Сред бековете Уес Гусен изглежда чудесно попълнение и след като се възстанови от контузията си, ще се конкурира с тройката бекове, която има истинско качество в лицето на Дарси Греъм, Хенри Имелман, Емилиано Бофели и Деймиън Хойланд.

Майк ще е научил много през първата си година като старши треньор и ще има силни идеи за това как иска да се развива отборът. ДНК-то на Единбург беше ясно през миналата година, с отбор, на който явно се даваше възможност да играе ръгби, и треньор, който ги подкрепяше. Ако успеят да подредят играта си, да поддържат физическо предимство и да запазят концентрацията си по време на мачовете, мисля, че тази година ще успеят да се преборят за полуфиналите.