Странно непоследователната и уязвима Нова Зеландия все още е под обсада преди сблъсъка в средата на седмицата в Rugby Championship

Въпреки непостоянството си Wallabies все още са в състояние да спечелят Rugby Championship и Bledisloe Cup.

И така, всичко се свежда до следното. Австралия срещу Нова Зеландия. Купата Бледислоу е на линия. Нито един от двата отбора не е във форма, с по две ослепителни победи и две главозамайващи загуби в този шампионат. В четвъртия кръг преди две седмици “ All Blacks“ се възстановиха и размазаха Аржентина с 53:3, докато „Wallabies“ се сринаха до основи, разбити от Южна Африка с 24:8. Сега Нова Зеландия е на върха на таблицата, Австралия е трета и всяка от страните все още може да спечели и двата предлагани трофея.

От 152-те вече проведени теста „Бледислоу“ Нова Зеландия е спечелила 108, Австралия – 37, а седем са завършили наравно. Wallabies не са печелили купата от 2002 г., но този четвъртък на стадион „Марвел“ в Мелбърн ще имат възможност да предотвратят 20-та загуба в серия. На собствен терен, срещу странно непостоянната и уязвима Нова Зеландия, има възможност за изненада. След четири поражения през 2022 г. – три у дома – отборът на Йън Фостър все още е под обсада, а факторът страх на непробиваемите All Blacks е изчезнал. Но дали тези изнемогващи Wallabies имат златните оръжия, за да ги победят?

Домакините имат чисто нов стар играч в лицето на Бърнард Фоули, който замества Ноа Лолезио като номер 10, след като младият плеймейкър не успя да се справи с протоколите за сътресение на мозъка тази седмица. С него Австралия получава четвъртия си номер 10 през този сезон. И макар че е малко вероятно Лолесио да е предизвикал тръпки по гърбовете на All Blacks, Фоули е на 33 години, не е стартирал за Wallabies от 2019 г. и изобщо не е играл от май, когато не успя да вкара своите Кубота Спиърс в третата финална серия в Първа дивизия.

Последният път, когато Австралия повика ветеран на поста халф за първия си тест от четири години насам, беше предишният тест в средата на седмицата през 1994 г. Онази вечер Дейвид Нокс – дълги години сянка на братята Ела и Лойд Макдермот в гимназията в Матравил, а след това и на клубно ниво с Рандуик – напълно разнищи “ All Blacks“ и напомни на света, че естествената игра на Wallabies се гради на талант, дързост, инстинкт, ексцентричност и безпощадност.

Заедно с тримата бъдещи австралийски треньори Еди Джоунс, Еуен Маккензи и Майкъл Чейка, Нокс беше ключов играч на отбора на Galloping Greens, който през 1988 г. се справи с All Blacks на Coogee Oval. Нова Зеландия току-що беше вкарала 106 точки на Уелс в два теста и щеше да смаже Австралия с 32:7 и 30:9 през следващия месец, но този следобед Нокс и съотборниците му от Matraville им дадоха мъчителен урок по австралийско ръгби.

Нокс изиграва 13 теста в продължение на 13 години, но срещата през 1994 г. е неговият шедьовър. Макар че Джордж Греган спаси мача с епичния си удар срещу Джеф Уилсън, Нокс го спечели с хитростта си.

Кейлъб Кларк от All Blacks изпълнява хака преди мача с Аржентина по-рано този месец.

Треньорът на Австралия Дейв Рени ще е превъртял лентата на четирите поражения на All Blacks тази година – победата на Ирландия с 2:1, победата на Спрингбокс с 26:10 в Мбомбела и шоковото 25:18 в Крайстчърч, които бяха спечелени с бавна игра и ритане. Но лентата с най-важните моменти на Нокс е VHS, към която Рени и Фоули трябва да се обърнат преди четвъртък вечер. При всичките си контузии, непоследователност и недисциплинираност “ Wallabies 2022″ поне останаха верни на австралийското атакуващо ДНК и се опитаха да играят позитивно, динамично бягащо ръгби.

Фоули не е чаровникът, какъвто беше Нокс, но може да бъде спокоен под напрежение и има меки ръце и бърз пас. Разчита, че досегът до „световната игра“ на Япония го е направил по-добър играч от този, който изигра последния от своите 71 теста на Световното първенство през 2019 г. Ако това е така и ако успее да играе освободено и спокойно около новия стартов халф Джейк Гордън, Австралия ще спечели време да разгърне скоростните Марика Коройбете, Том Райт и № 15 Андрю Келауей по широчина, за да си даде шанс.

От тревистия хълм в Марвел се появи надежда, че Рени може да изпрати втори и трети стрелец. Къртли Бийл се завръща на максимална скорост, след като се възстанови от контузия на подколянното сухожилие през февруари. Ветеран от 95-те теста и горд човек на Darug, сега 33-годишният Бийл може и да не е толкова енергичен, колкото в ранните си години, но играейки като център или краен защитник, той притежава хъс и X-фактор, които могат да притеснят All Blacks. Уви, той и жестоко неизпитаното и потенциално революционно крило Сулиаси Вунивалу бяха извадени от състава.

Запитан как да победим “ All Blacks“ тази седмица, Коройбете отговори просто: „Повече бруталност“. Ако новият заден ред, съставен изцяло от родените в Мелбърн Роб Леота, Пийт Саму и Роб Валетини, успее да торпилира новозеландските плеймейкъри и да премери сили със съперниците си при пробивите, това ще бъде битката на Бледислоу, която феновете заслужават. Независимо дали вълната на All Blacks се надига или спада, Wallabies трябва да се държат здраво и да играят по австралийски: да стрелят, за да предизвикат възторг, или да умрат опитвайки се.