Седмицата, която изглеждаше толкова мрачна за Премиършип Ръгби (PR), завърши с няколко вълнуващи мача през последните два дни. В събота бях на „Франклинс Гардънс“, където „Лестър“ направи страхотен обрат, за да победи „Нортхемптън Сейнтс“ (колко е хубаво да се види, че схватката все още може да бъде такова мощно оръжие). Всъщност всеки спортен фен можеше да отиде на който и да е от петте мача от Gallagher Premiership този уикенд и щеше да си тръгне с мисълта, че ръгбито е страхотно зрелище.

Нищо от това няма да развесели феновете на Worcester Warriors, които в понеделник могат да бъдат отстранени от Премиършип, нито пък привържениците на моя собствен клуб Wasps, който също се бори за разрешаване на финансовите си проблеми.

Не мога да коментирам “ Worcester“, но мога да кажа, че очаквам „Wasps“ да намерят изход от затрудненото си положение. Ситуацията е малко по-различна от тази на “ Warriors“, тъй като има и други дружества – всички еднакво силно засегнати от загубата на приходи, причинена от Covid – които са включени в същия бизнес като ръгби клуба „Wasps“. Това е сложно поради структурата на дълга, с който клубът беше закупен, но няма причина да не може да бъде жизнеспособно предприятие. Ако преместването в Ковънтри не беше станало през 2014 г., тогава администраторите можеше да бъдат извикани още преди няколко години.

Миналата седмица подчерта необходимостта хората, които управляват играта, да работят в по-тясно сътрудничество. Винаги сме знаели, че финансите на клубовете са несигурни и че освен ако нямате много богат благодетел, който да покрие милиони лири загуби – както Bath с Брус Крейг и Saracens с Найджъл Рей – битката за балансиране на сметките е постоянна. Сигурен съм, че ако започвахме отначало, щяхме да гледаме към Премиършип с десет клуба и по-големи отбори. Но, както се казва, сме там, където сме.

При тези обстоятелства е озадачаващо, че виждаме толкова малко от най-добрите играчи на Премиършип – водещите играчи на Англия – да играят всяка седмица. Когато аз играех, беше нормално английските национали да се срещат редовно един срещу друг на клубно ниво. Обичах този период от сезона: да излезеш от капана и да поставиш няколко маркера, така че когато се срещнеш с противниците си на “ Pennyhill Park“ през ноември, ти да си този, който има правото да се похвали.

Този проблем се изостри през миналия уикенд, когато Маркъс Смит от Harlequins трябваше да пропусне апетитния сблъсък със своя съперник за фланелката на Англия № 10 Оуен Фарел от Saracens. Знам, че причината за отсъствието му беше благосъстоянието на играча, и разбирам тази загриженост. Но се нуждаем от по-съгласувано мислене, от повече дискретност, за да гарантираме, че една потенциално страхотна реклама на играта няма да бъде провалена отново от твърда бюрокрация.

Премиършип трябва по-редовно да представя звездите си пред феновете и да ги кара да се свързват с тях. Знаем, че привържениците искат не само да ги видят, но и да ги познават и харесват.

Правят ли клубовете достатъчно, за да се случи това? Възможно е. Има ли PR маркетингов план, който да подкрепи това? Бих искал да го видя. Дали RFU е направил необходимото, когато играчите са ангажирани с Англия? Не достатъчно, за да ми хареса. Това е безумно, защото всеки знае, че ръгбито винаги трябва да работи в сянката на футбола.

Има и други проблеми, които работят срещу големия рекламен тласък, от който се нуждае професионалното ръгби. Знам за случаи, в които играчи са били канени да се появят в инициативи за популяризиране на спорта като цяло, а техните агенти са отговаряли, като са предлагали астрономически суми за участие.

Те изглежда не разбират, че ако играта се развива, идват повече пари и всички стават по-богати.