Преди четири години “ All Blacks “ започнаха да се занимават с това как да изградят стратегия, която да разпали играта им в атака в лицето на изключително добре организираните защити на тежките играчи от „Шестте нации“.

Това се превърна във всеотдайно търсене: разгадаване на загадката „Кодът на Да Винчи“ в търсене на Светия Граал – да можеш да създаваш пространства срещу противници, които просто не желаят да дават такива.

Колкото по-усилено търсеха обаче, толкова по-далеч изглеждаха от това, което търсеха.

Появиха се двойните играчи, експериментът със Скот Барет на отворената страна, Кийрън Рийд беше преместен да играе като преносител на топката, бързите крака на Севу Рийс бяха използвани на крилото.

Не липсваха идеи, не липсваше творческо мислене, но нямаше и следа от Светия Граал, което най-болезнено бе демонстрирано на полуфинала за Световната купа, когато Англия сякаш взе чук и го заби с всичка сила, за да разбие All Blacks в Йокохама.

Но търсенето на отговори може би най-накрая е приключило. Унищожаването на Уелс беше най-силното доказателство, че “ All Blacks“ най-накрая са открили тайната за неутрализиране на физическата и конфронтационна заплаха, която представляват отборите от „Шестте нации“, и вече разполагат с формулата за игра срещу бързите защити.

И малко като в „Шифъра на Да Винчи“, отговорът е бил наяве през цялото време.

Оказа се, че “ All Blacks“ са търсили на грешните места, тъй като това, от което се нуждаеха, не беше иновация, а връщане към основите и нагласа за борба с огъня с огън.

Ако загубата с 19:7 от Англия през 2019 г. показа слабостта на All Blacks пред лицето на конфронтиращото се ръгби, то победата с 55:23 срещу Уелс през 2022 г. трябва да се разглежда като прераждане – моментът, в който те показаха, че това, което някога е било счупено, сега е поправено.

Това беше победа на простото, физическо ръгби, изпълнено с интензивност и точност.

Това беше победа, изградена върху шестте стълба на доминиращо пренасяне на топката, технически издържана и безмилостна работа по разчистване на пробива, за да се получи бързо връщане на топката, агресивна игра в схватката, гладко подреждане в лайн-аута, брутална защита и ангажимент да се играе само в тесни канали.

Това беше и победа за управителния съвет на новозеландското ръгби и за взетото по-рано тази година решение за запазване на Иън Фостър като старши треньор.

Както беше подробно описано от „Хералд“, позицията на Фостър стана сигурна, след като Джо Шмид даде да се разбере, че не се чувства комфортно да работи с друг старши треньор.

Шмидт се превърна в „крал-творец“ не само заради опита си като старши треньор и задълбочените си познания за отборите от „Шестте нации“, но и защото наличието му като помощник позволи на Фостър да се съсредоточи повече върху управлението на персонала и стратегията – качества, които са негови безспорни силни страни.

Комбинацията от Фостър, Шмидт и Джейсън Райън се чувстваше подходяща, а тестът в Уелс, който беше шестият им съвместен и първият срещу съперник от Шестте нации, беше най-силното доказателство, че те ефективно въоръжават All Blacks, за да се борят с окопната война, която ще срещнат на Световната купа догодина.

В изказване след победата в Кардиф Аарън Смит разкри, че не е имало хитрост или преиначаване на това, което се опитват да направят, а вместо това планът е бил да се изпълняват по-добре простите неща.

„Джо Шмидт беше наистина откровен, че се опитва да създава възможности чрез чисти положения и скорост“, каза Смит.

„През тази седмица научихме много уроци около това какво означава да бъдеш All Black. Питахме се за нещата, които изисква фланелката, и намерихме там злато, а тази вечер го показахме. „Ако можем да изчистим играта си чрез нашата дисциплина да останем Onside и да се изтъркаляме далеч в схватките, тогава можем да останем позитивни за това къде можем да изведем нашата игра.“

Смит не каза толкова, но намекът е, че пристигането на Шмидт, а всъщност и на Райън, е позволило на свежите им очи да видят, че “ All Blacks“, в търсене на отговори за игра около бързата защита, са изгубили фокус върху важността на пренасянето на топката, почистването и в по-малка степен схватката

Тези умения не са абстрактни. Ето как “ All Blacks“ могат да обезсилят защитната сила и скорост на отборите от Шестте нации – като ги атакуват директно в средата на терена, но със значително подобрени позиции на тялото и техническа осведоменост, за да генерират скоростта на преработване, която ги превръща в черна стена на потисничество.

Ако топката беше суха, теренът не толкова коварен, колкото беше на фона на безумната влажност под покрива на стадион „Принсипалити“, тогава най-вероятно щяхме да видим малко повече приключения

Засега обаче има малки стъпки, творческата част може да почака, тъй като в последните си два мача през 2022 г. All Blacks трябва да покажат, че могат да повторят това, което създадоха в Кардиф.