Париж: В края на септември Таниела Тупу пристига на международното летище Фуа’амоту в Тонга с чувство на болка в стомаха, като притеснено дете на първия учебен ден.

След като влачи багажа си до гишето на авиокомпанията, служителите на летището съобщават на пилиера на Wallabies, че има проблем с резервацията му, което означава, че няма да може да се прибере в Австралия.

Тупоу не можеше да повярва на късмета си.

Лош късмет? Не, късмет.

Той се усмихна, кимна и се върна към колата си.

„Помислих си „колко е хубаво това“ – каза Тупоу.

За да разберем защо Тупоу е бил толкова въодушевен от факта, че не е могъл да влезе отново в Австралия, си струва да си припомним интервюто, което той даде минути след като неговият отбор Queensland Reds победи Brumbies в миналогодишния решаващ мач Super Rugby AU.

Коментаторът Сони Бил Уилямс зададе на Тупоу прост въпрос, който предизвика неочаквана реакция.

„Осемдесетминутно усилие от теб „uce “ – започна Уилямс. „Искаш ли да кажеш нещо на семейството си? Знам, че бяхте доста емоционални, като казахте, че бихте искали те да са тук.“

Мисълта на Тупоу се върна към семейството му в Тонга.

„Последният път, когато видях семейството си, беше през 2019 г.“, каза той, деветото дете в семейство с 11 братя и сестри.

Бум. Долната му устна започна да трепери.

„Това е за теб, мамо“, каза Тупоу, докато Уилямс обгръщаше с ръка големия пилиер, който имаше сълзи в очите си. „Утре е Денят на майката, така че честит Ден на майката, човече“.

Много фенове на ръгбито знаят за силните връзки на Тупоу със семейството му в Тонга, но малцина ще разберат колко равнодушен е бил Тупоу през годините на COVID-19.

„Аз съм много емоционален човек, но не обичам да го показвам“, казва Тупоу пред “ Herald “ преди теста на Австралия срещу Франция.

Трите години на FaceTime разговори и усещането, че част от живота му липсва, завършиха с прегръдка като никоя друга между майка и син в Тонга след последния мач на Австралия за Bledisloe Cup в края на септември.

„Прибрах се у дома за пет дни … и почувствах, че част от мен се върна, когато отидох в Тонга“, каза Тупоу, чийто баща е починал, когато той е бил на девет години. „Отдавна не съм се чувствал така.

„Това беше един от най-хубавите моменти, които съм преживявал през последните няколко години, просто да се върна там, откъдето започна всичко. Връщането у дома ми помогна да дойда на това турне. Ако ме познавате, знаете колко важно е това за мен.

Преди COVID се прибирах у дома веднъж месечно. Семейството е всичко за мен. Беше само за пет дни, но си прекарах чудесно. Върнах се свеж и имах чувството, че нещо ми липсва, но го намерих отново, преди да дойда на турнето.

„Там нямаме много неща, но сме близки. Всеки познава всекиго. Прекарах си наистина добре.“

Годината беше значителна за Тупоу, прекъсната от повече спадове, отколкото възходи. Имаше контузия в прасеца, която го извади от последния месец на Super Rugby, след това раждането на първото му дете, подходящо наречено “ Nela“, преди друго оплакване в прасеца през септември.

С новородено бебе и очертаващ се шестседмичен престой в чужбина Тупоу мечтаеше да остане в Тонга при майка си Лоиси.

Желанието му почти се сбъдва.

„Беше много по-трудно да замина“, казва Тупоу. „Мразя чувството да напускам дома си. Това е най-лошото нещо.

„Отидох на летището и ми казаха, че нямам виза, за да се върна в Австралия. Казах: „Вижте, това е добре“. Помислих си „колко е хубаво това“. Бях готов да остана още няколко дни, ако можех да се върна.

„Изпратих SMS на Кейт [член на щаба на Wallabies], но й писах чак по-късно. Просто се надявах, че ще мога да се върна на следващия ден. Върнах се към колата си, а служителката изтича след мен и каза: „О, съжалявам, появи се визата ви“.

„Аз си казах: „Стой далеч от мен“. Бях тъжен, че ще си тръгна, и щастлив, че визата ми не е там. След това беше още по-лошо, че намериха визата“.

Желанието на Тупоу да остане със семейството си показва колко много са му липсвали.

В последните моменти на теста на Австралия срещу Шотландия в събота Тупоу допусна дузпа, която даде шанс на Блеър Кингхорн да вкара победната точка. Той я бутна вляво за голямо облекчение на Тупоу.

Ако Wallabies се бяха провалили на първото си препятствие от пролетното турне, можете да се обзаложите, че Тупоу нямаше да пее караоке в хотела на отбора, което беше публикувано в профилите на Wallabies в социалните мрежи.

„Обичам просто да отида там, да свържа телефона си и да започна да пея“, каза Тупоу.

Тупоу скучае без сина си и партньорката си – „да бъдеш баща наистина променя гледната точка“ – но е добър в това да се прави на смел.

„Той е жизнерадостен… пълен с енергия… и имаше страхотна тренировъчна седмица“, каза треньорът Дейв Рени тази седмица. „Мисля, че той е в много добро състояние и се наслаждава на турнето.“

Тупоу, който не пожела да коментира дали ще остане в австралийското ръгби след 2023 г., е попитан дали ще се премести в Тонга, когато се оттегли.

„Тонга винаги ще бъде у дома, но Австралия е дом далеч от дома“, каза Тупоу. „Бризбейн е подобен на Тонга… няма трафик. По-евтин е от Сидни по отношение на къщите. Бризбейн е всичко, което познавам. Напуснах училище [в Нова Зеландия], отидох направо там и ми харесва.“

След това се появява сентенцията, поднесена с усмивка.

„Кой знае, може да съм някъде тук, във Франция. Bonjour!“