Оглите на Гари Голд са на 80 минути от Пул С във Франция, но Os Lobos са в подем. Очаква ни нервна вечер

В петък САЩ и Португалия ще се срещнат в Дубай за тестови мач с победител, като наградата е последното място на Световното първенство по ръгби във Франция догодина. Това е донякъде най-важният мач в най-новата история на американското ръгби.

САЩ ще бъдат домакини на Световната купа за мъже през 2031 г. и на турнира за жени две години по-късно. Световното ръгби е направило значителен залог. Ръководството, разбира се, е неутрално, но без да желаем нищо лошо на португалците, всеки, който се стреми да насади ръгби съюза в американското съзнание, ще изпита огромно облекчение, ако „орлите“ попаднат в група С заедно с Австралия, Уелс, Фиджи и Грузия.

Когато говори с репортерите в сряда, старши треньорът на „орлите“ отказа да мисли за следващите 80 минути.

„Това е голям мач“, каза Гари Голд. „[Но] 2031 г. няма абсолютно никакво значение за това, което се случва сега в Дубай. Имаме краткосрочна цел. Искаме да стигнем до Световното първенство през следващата година. Искаме да забием кол в пясъка. Това е единственото, върху което сме съсредоточени.

„Предстои ни още едно Световно първенство, а след това 2031 г. … наистина е важно да не изпреварваме себе си. Съсредоточаваме се върху това, което можем да контролираме, а то е нашето представяне и поведение в петък вечер“.

Американците имаха необичайно дълго време заедно, преминавайки през тренировъчен лагер, мачове в Южна Африка и сега два мача, направени в Дубай. Кения (68:14) и Хонконг (49:7) бяха победени, като инерцията бе надлежно набрана. Португалия обаче направи същото, побеждавайки Хонконг с 42-14 и Кения с 85-0. Os Lobos (Вълците) са малко по-напред по отношение на разликата в точките и есетата.

AJ MacGinty, халфът на Bristol Bears, ще бъде капитан на отбора на САЩ, в който липсва опитният център Marcel Brache. В мача в Хонконг, Макгинти каза, “ на терена се чувствах добре и когато анализираме къде можем да отнесем играта си, върху какво трябва да работим, за да се изправим срещу този отбор на Португалия … Вчера работихме на пълни обороти за крака и бедният Марсел си контузи прасеца [но] тренировката беше наистина добра. Така че следващият човек е готов да се включи.“

Следващият човек е Брайс Кембъл, доскоро играч на London Irish, а сега на новия отбор на Чикаго от Мейджър лигата по ръгби, като бившият му работодател в Остин последва Лос Анджелис и напусна първенството. Миналата седмица се проведе драфт за разпределение. Кембъл говори, че отчита подобни предизвикателства у дома, но се съсредоточава върху работата в Дубай.

На другите Орли може да им бъде простено, че гледат само към дома. Голд се учуди на „личните жертви, които момчетата направиха, губейки пари, за да бъдат тук, оставайки далеч от семействата си, те никога не са били далеч от дома за такъв период от време. Вили [Хелу, фланговият играч на Атланта] току-що ми каза, че това е най-дългият период, в който някога е бил далеч от жена си. Пол Ласике [центърът на Юта, някога от Harlequins, а преди това от Чикаго Беърс] има две близначета вкъщи, четири деца, за които жена му трябва да се грижи.

„И знаете ли, нищо не се е променило от интензивността, която Ей Джей спомена по време на тренировките. Мисля, че хората трябва да разберат, че тези момчета не печелят хиляди лири и не живеят в лукс.“

Орлите са в Дубай, защото победиха Канада, но след това загубиха от Уругвай и Чили. Домакинското поражение от последните през юли беше ужасно преживяване, но Макгинти заяви, че сега отборът е в „напълно нова среда“.

„Голямата [разлика] за мен е нивото на интензивност, физическата подготовка. Момчетата се стараят и имам чувството, че всеки е направил крачка напред от лятото.“

Като се опира основно на отбора Lusitanos XV, който се състезава в Суперкупата на Европа по ръгби, Португалия впечатлява през цялата година. Възможно е най-голямата надежда на „орлите“ да се крие в това да обърнат играта към португалските нападатели. Голд е избрал тежка предна петица, като в първата редица са включени Давид Айну’у от Тулуза на левия проп и Капели Пифелети от Сарацинс на хукър, а във втората редица е Грег Питърсън от Нюкасъл, висок 2 м и тежащ 130 кг, който е роден в Австралия и е израснал във Великобритания.

В тази предна петица има 157 шапки, като броят им се увеличава от пропа на Хюстън Пол Мълън и Кам Долан, блокировач от NOLA, който някога е бил в Кардиф и има 62 мача за страната си. Балансирайки това, защитници – Хелу от Rugby ATL и Кори Даниел и Джамасон Фаʻанана-Шулц от Old Glory DC, имат само 12 шапки помежду си.

Запитан какво очаква от Португалия, Голд отговори: „Това е невероятно добър отбор, много добре трениран от [бившето крило и треньор на Франция] Патрис Лагиске. Да имаш играчи, които играят в Pro D2, а дори вече и в Top 14 [във Франция], е знак за това колко много е израснал този отбор. Влизаме в този мач с огромно уважение.“

Като отбеляза силните изяви на португалците срещу Грузия, Аржентина и Италия, Голд заяви, че очаква „истинска заплаха, играеща по широчина, атакуваща заплаха, която движи топката отлично. Те имат голяма увереност в своя план за игра. Имат някои доста опитни играчи в първата редица, могат да създадат много силни нападатели. Знаем каква монументална задача ще бъде това.“

САЩ са пропускали само една Световна купа – през 1995 г. Макгинти, Долан и Питърсън са били на повече световни първенства от Португалия, чието единствено участие е през 2007 г. Португалски репортер попита дали това прави американците фаворити.

„Определено не мисля, че някой е фаворит“, каза Голд. „Мисля, че е 50 на 50 … това ще бъде страхотен тестови мач. Ще бъде страхотно зрелище. Ние ще се опитаме да зададем въпроси на Португалия и знам, че те ще направят същото за нас. Това е доста равностоен мач.“