Това беше голяма година за Мърфи Уокър, който премина от играч в академията, който беше изправен пред несигурно бъдеще, ако не му бъде предложен договор на пълно работно време от Глазгоу Уориърс в края на сезона 2021-22, до превръщането на шотландски национал по време на неотдавнашната есенна тестова серия, въпреки че може да преброи броя на професионалните ръгби мачове, които е играл на пръстите на двете си ръце.

Но 23-годишният проп – който направи международния си дебют от пейката срещу Фиджи миналия месец – няма намерение да забавя темпото и да се наслаждава на момента, тъй като клубът му навлиза в решаваща фаза от сезона.

Warriors се отправят към Италия в събота с надеждата да прекъснат серията си от 10 загуби в United Rugby Championship при гостуването си на Zebre, който е в дъното на таблицата. Това е мач, в който трябва да спечелят, ако искат да бъдат сериозни претенденти за плейофите и класиране за Champions Cup през този сезон.

След това отборът на Франко Смит играе с Бат като гост и с Перпинян у дома в European Challenge Cup, след което следва традиционният двоен мач за 1872 Cup срещу Единбург по време на Коледа и Нова година.

Уокър отчаяно иска да постигне добри резултати за клуба, но и да се бори за допълнителни международни отличия, когато в началото на февруари започне турнирът на Шестте нации.

„Доста е странно да си спомням, че преди шест или осем месеца се борех да получа някакво игрово време и как това се случи толкова бързо“, каза той. „Когато си момче от академията или един от по-младите играчи в отбора, не мислиш, че ще получиш своята възможност, но изведнъж изиграваш поредица от мачове, отиваш на турне с Шотландия през лятото и получаваш повиквателна през есента!“

Метеоритният възход на Уокър е още по-впечатляващ, защото той пропусна целия сезон 2020-21 със скъсано сухожилие и отдаде дължимото на бившия старши треньор на Warriors Дани Уилсън за това, че е проявил вяра в него, въпреки че е изпуснал тази важна година за развитие.

„Имах голям късмет, че Дани ме подкрепи след контузията ми – казва той. „Той видя нещо в мен, за което се радвам, защото лесно можеше да стане друго, което означаваше, че ще бъда далеч от този клуб и ще правя незнайно какво.

„След тази контузия, ако ми бяхте казали, че след три години ще играя за Шотландия, щях да си помисля, че се шегувате“, добави той. „Начинът, по който мислех, беше, че ще се съсредоточа върху всяка седмица, така че ако тренирам добре, ще бъда избран, и ако играя добре, ще продължа да бъда избиран, и ако продължа да бъда избиран, тогава ще бъда в списъка за лятното турне, което очевидно се случи.

„Тогава не ме взеха, но това се превърна в следващия ми фокус в ръгбито – да ме вземат – така че всичко се свеждаше до това да играя добре през уикенда и да оставя останалото да се погрижи за себе си.

Забележително е, че Уокър е изиграл само девет мача за Warriors, но осъзнава, че сега има допълнителна отговорност в отбора като един от националните играчите

„Нямаше само един значителен, ключов момент“, отговори той, когато го попитаха какво е взел от участието си в състава на Шотландия през есента. „“По-скоро ставаше дума за всички малки неща, свързани с професионалните маниери и други неща.

„По отношение на качеството на тренировките и интензивността всичко е просто на друго ниво и е невероятно да участваш в него. Да си около тази култура и тази среда е изключително хубаво – това е, което искаш да правиш през цялото време

„Говорейки с Франко, сега става въпрос за това да пренесем тази среда в клуба и да се опитаме да я направим безпроблемна, така че когато момчетата отидат на национален лагер и след това се върнат тук, да няма спад. Това е, което се опитваме да възпитаме тук.“

„Не се чувствам като старши играч, но това, че съм национал, означава, че имам малко по-голяма тежест на раменете си по отношение на това да се опитвам да давам пример“, добави той. „Така че не мисля, че начинът, по който говоря или общувам с момчетата, се е променил, просто се опитвам да се активизирам малко по отношение на това да поемам инициативата и да помагам на по-младите момчета.

„Просто се опитвам да продължа да правя това, което правя, защото именно заради това бях възнаграден на първо място.“

Съботният мач би трябвало да бъде доста лесен за спечелване, ако Глазгоу сериозно се стремят да бъдат отбор от плейофите този сезон, но над отбора все още виси голяма въпросителна относно това дали състава може да постигне победа при гостуване.

„Миналата седмица беше разочароваща, защото имахме много възможности, и ако имахме отново шанса, определено щяхме да вземем различни решения и вероятно щяхме да постигнем по-добър резултат“, заключи Уокър.

„Зебре е задължителна победа и аз съм сигурен, че ще я постигнем, защото досега имахме страхотна тренировъчна седмица. Момчетата наистина са готови за това и след прегледа на мача от миналия уикенд сме съвсем наясно какво трябва да направим, за да се отървем от проклятието на гостуването.“