Съвместно разследване на Telegraph Sport и финансов експерт по ръгби разкрива, че редица клубове са финансово застрашени.

Клубовете от Gallagher Premiership са застрашени от „катастрофа“, тъй като през последните шест години са натрупали нетни дългове на обща стойност 300 милиона паунда, разкрива Telegraph Sport.

Цифрата, която не включва инвестицията в надпреварата от страна на CVC Capital Partners през 2018 г., подчертава факта, че след като Worcester Warriors и Wasps бяха поставени под администрация, други клубове са застрашени.

Разследването, споделено от Майк Райън, директор на компания за управление на частни капитали, който е изготвил доклади за финансите на Ръгби Австралия и Ръгби Нова Зеландия, показва, че

- CVC, която преди четири години закупи миноритарен дял от 27% от Премиършип за 200 млн. паунда, е изтеглила 27,5 млн. паунда дивидент за предходните две финансови години от холдинговото дружество на лигата - Premier Rugby Limited, като дългът на PRL вече е 29 млн. паунда, а преди придобиването е бил нула
- London Irish се считат за "високорискови" поради ниския оборот от 10 млн. паунда в най-добрия случай и нетния дълг от над 25 млн. паунда, докато Harlequins са "обезпокоителни" поради високите си заеми от 48 млн. паунда през финансовата 2021 г.
- Wasps са взели 62 млн. паунда преди края на финансовата 2021 г., месеци преди клубът да бъде поставен под администрация
- Worcester Warriors отписаха 30 млн. паунда от заемите си преди да изпаднат в администрация

Споделяйки подробен анализ на финансовите данни както на клубовете, така и на PRL, датиращ от началото на финансовата 2016 г., Райън смята, че структурата на клубните финанси и управление трябва да бъде разгледана като приоритет за дългосрочното финансово здраве на лигата.

„Структурата на клубовете в исторически план е била на неустойчива основа. Те никога не са реализирали печалба. Комбинираните загуби на клубовете през последните шест години, като се изключи плащането от CVC, са 300 млн. паунда“, обяснява Райън.

„В момента това води до катастрофа. Бих искал да видя цифрите за финансовата 2022 г., за да бъда по-спокоен с твърдението, но ще се изненадам, ако те са по-добри от тези за финансовата 19 г. [2019 г.]. Като цяло състезанието все още е на загуба.

„То е професионално на терена и в най-добрия случай полупрофесионално извън него. Според мен това е най-големият проблем, пред който е изправено ръгбито в световен мащаб.“

Обръщайки се към въпроса как да се поправи губещият модел на Премиършип, в който клубовете са на червено по отношение на печалбата преди лихви, данъци, обезценяване и амортизация, Райън смята, че Премиършип трябва да наеме независим комисар и да следва вида на централизирания модел, използван в други спортове, включително в NFL на американския футбол. Това би довело до централизирани договори в лигата, които биха осигурили по-стриктни плащания на играчите, както и „последователно счетоводство, така че във всеки един момент да може да се погледне състоянието на цялата PRL“.

Влиянието на инвестицията на CVC също беше изтъкнато като проблем, като се има предвид, че PRL вече има нетен дълг, докато преди това не е имала такъв, и е претърпяла 72 млн. паунда нетни загуби след инвестицията на CVC, след като преди това е била на печалба.

Защо ръгби клубовете от Премиършип са във финансово затруднение?

Макар че през този сезон, след краха на Wasps и Worcester Warriors, за всеки беше ясно, че финансите на ръгбито са под огромно напрежение, мащабът на предизвикателството, пред което са изправени всички клубове от Gallagher Premiership, не винаги е бил ясен.

Деветцифрената сума на нетния дълг в Премиършип без инвестицията на CVC – 300 млн. паунда – може да се обясни отчасти с правителствени заеми, като 100 млн. паунда от дълга се дължат на правителството като част от пакета за спасяване през зимата, който помогна на клубовете от Премиършип да излязат от пандемията.

Значителна част от останалия дълг се състои от дългове на инвеститорите в отделните клубове, пари, дължими на мажоритарния акционер, които са се натрупвали в продължение на няколко години. Дълг, за който в действителност е трудно да се очаква, че някога ще бъде изплатен. Следователно въпросът с тези клубове е какво ще се случи, ако основният инвеститор реши, че не иска повече да влага милиони в поддържането на клуба.

Майк Райън, директор на фонд за дялово инвестиране, който преди това е изготвял доклади за финансите на Ръгби Австралия и Ръгби Нова Зеландия, смята, че е дошло време да се преразгледа целият финансов модел на лигата, като добавя, че структура, подобна на тази в NFL, при която лигата договаря национални договори за търговия с артикули, лицензиране и телевизия, преди да разпредели дяловете по равно между отборите, би била по-успешна, ако отборите са обединени и ползват средства от централен фонд.

„Клубната структура в миналото е била на неустойчива основа. Тя никога не е реализирала печалба“, отбелязва Райън. „Ако погледнете успешните организации, независимо дали става въпрос за НФЛ или други, те прилагат почти диктаторски подход. Не на всички това е удобно, но благодарение на централизирания подход клубовете и организациите са успешни, защото иначе не може да се работи.

„Бих бил много стриктен по отношение на плащанията на играчите, но също така и по отношение на строгостта и почтеността на начина, по който се управляват клубовете. Щях да имам централизирани договори за всички играчи. Бих преминал към централизирано финансиране на излъчванията и спонсорството, както и към последователно счетоводство, така че във всеки един момент да може да се погледне състоянието на цялата PRL.“

Трябва да се подчертае, че някои клубове продължават да се справят добре финансово в трудни условия. Exeter е един от тях, дори и след неотдавнашното изграждане на нова трибуна. Глостър отбеляза малка печалба през последните две години и се надява да го направи отново. През последната финансова година Нортхемптън отбеляза най-високите си приходи в историята.

Но макар че инвестицията на CVC беше от съществено значение преди четири години, проблемът е, че сега отборите все още трябва да плащат 100 % от разходите си, като в същото време не получават 27 % от приходите, които отиват в CVC, в момент, когато всеки паунд е отчаяно необходим. Удържането на част от дивидента в размер на 27 млн. паунда е право на CVC, като се има предвид техният значителен принос от 200 млн. паунда, и те бяха описани като много подкрепящ и ангажиран партньор. Но колко биха искали клубовете да задържат тези приходи. „Всички те изпаднаха във фалшиво чувство за сигурност, когато получиха плащането от CVC“, смята Райън.

Wasps и Worcester могат да се разглеждат като уникални случаи, като се имат предвид съответните им предишни собственици, но техните фалити все пак са потресаващи. През последната финансова година Wasps са взели заеми в размер на 62 милиона паунда.

Райън добавя: „Това е неустойчив модел. Не можеш да управляваш бизнес, който реализира оборот от 20-30 млн. паунда, и да имаш дългове в размер на два пъти повече. Банката не би трябвало да им позволи да вземат заеми на такава стойност.

„Това беше хотел, координатор на събития, развлекателен бизнес и стадион, към които се прибави и ръгби клуб. Множество бизнеси, управлявани от хора, които по същество са били ръгбисти, когато погледнете управителните съвети, крайно неопитни и с едно лице с Дерек Ричардсън, осигуряващо финансиране. Това не е съветът, който трябва да управлява множество предприятия, трябват ви подходящи умения. 

„Това няма нищо общо с играчите, а с лошото управление на предприятията. Одиторите трябваше да изтъкнат опасенията си по-рано, отколкото го направиха. Между 2016 и 2018 г. е налице отрицателна печалба преди данъци в размер на 23 млн. паунда.“

Проблемът на Worcester се усеща по-често извън клубовете с постоянна база от привърженици – размерът на заетите пари никога не може да бъде съобразен с оборота на клуба.

„“Worcester“ никога не е спечелил и цент“, отбелязва Райън. „Клубът е реализирал оборот от едва 12 млн. паунда. Те имат собственост, но вижте заемите. Те отписаха 30 млн. паунда от заемите и превърнаха част от тях в собствен капитал. Бизнесът никога нямаше да оцелее с този дълг. Няма значение колко дълг ще опростиш, на оперативно ниво не си в състояние да излезеш на печалба, преди да си платиш лихвите.“

Готово ли е ръгбито в Англия за радикално преосмисляне на финансите си на върха на играта? Или Worcester и Wasps ще бъдат последвани от други? Ниският оборот на London Irish е притеснителен, но общата цифра на нетния дълг за цялата Премиършип заслужава да бъде призната и обмислена от привържениците, както и от тези на ниво управителен съвет.

Всички цифри, посочени в тази статия, са събрани от финансовите резултати, публикувани в Companies House. Свързахме се с Премиършип Ръгби и всички 11 клуба от Gallagher Premiership за коментар. Premiership Rugby, Bath, Bristol, Harlequins, Leicester, London Irish, Newcastle, Sale и Saracens отказаха коментар.

Нетните загуби в размер на 72 млн. паунда в Premier Rugby Limited са свързани със счетоводното отчитане на закупуването на CVC през годините, разбира Telegraph Sport, като приходите на лигата за финансовата година, приключваща през юни 2021 г., са 62 млн. паунда. За нетния дълг от 29 млн. паунда в PRL се разбира също, че е кредитна линия, използвана от Премиършип Ръгби за подпомагане на клубните разпределения в нормалния ход на бизнеса.