Полузащитникът на Уелс не се е замислял за поредната си повиквателна за Уелс, докато се подготвя за следващата стъпка в кариерата си

За Рийс Прийстланд близкото бъдеще крие някои неща, които може да контролира, и някои, които не може.

Като се има предвид несигурността в уелското ръгби в момента, това изглежда доста разбираемо изказване. Но сред несигурния характер на спорта в тази страна Прийстланд има план.

Този план не приема за даденост селекцията за Шестте нации. Полузащитникът се завърна в Уелс през 2021 г. след шест години в Бат, присъедини се към Кардиф и се радваше на привличане в Уелс под ръководството на Уейн Пивак, което му позволи да добави още шест шапки към първоначалния си актив от 50 през последните 18 месеца.

Въпреки това, след като Пивак си е отишъл, а Уорън Гатланд, човек, когото Пристланд, както признава, познава добре, се е върнал, халфът не мисли много за това кога и къде ще получи 57-ата си шапка.

„Честно казано, не знам“, каза той, когато го попитаха дали отново ще работи с Гатланд – човекът, който му се довери като стартов халф по пътя към полуфинала на Световната купа през 2011 г. „Не мога да контролирам дали ще работя отново с него или не, единственото, което мога да направя, е да се концентрирам върху това, което се случва тук, в Кардиф, и да се опитам да обърна нещата след последните две седмици.“

Кардиф и добрата игра, както казва той, са част от неговия план. Това е непосредственият фокус, като отборът на Дай Йънг желае да остави няколкото поражения в дербита зад гърба си и да продължи оттам, откъдето е започнал в Challenge Cup.

На заден план обаче се заражда идеята за това какво ще се случи, когато ръгбито не е в непосредствения фокус на Прийстланд. Макар да не може да се каже, че това, което ще се случи след това, е натежало в съзнанието му, през последните години той гледа с едно око към бъдещето.

И този конкретен преход може да настъпи по-скоро рано, отколкото късно, след като той призна, че е малко вероятно да остане на „Армс Парк“ след настоящия сезон. Надеждата е за лебедова песен на друго място. Ако ли не, то тогава изглежда, че пенсионирането предстои за 36-годишния играч.

Това със сигурност е нещо, което той може да контролира.

„Това е всичко, за което съм мислил през последните седем години!“ – каза Пристланд, когато го попитаха за планирането на бъдещето. „Имам приблизителна представа какво ще правя след края на кариерата си.

„По начина, по който стоят нещата с това, което се случва в Уелс в момента, не виждам себе си да продължа тук след тази година. Не бих се противопоставил на това да изкарам още една година някъде.

„Има много неща, които трябва да се решат през следващите няколко месеца. Когато настъпи моментът, ще разбера дали ще продължа да играя на този пост и тази година.

„Направих малко проучване и имам приблизителна представа какво ще правя. Ако се стигне дотам, ще бъде малко предизвикателство, но мисля, че съм в добра позиция по отношение на кариерата си след края на спортната кариера.“

Като талантлив полузащитник с остър тактически ум и добро разбиране на играта като цяло, бъдещето му в треньорската професия или в професията на водещ би било разумно. Но „обучението“ на Пристланд ще го отведе в друга посока.

Подобно на друг бивш национал на Уелс, Хари Робинсън, бъдещето му изглежда ще бъде като финансов консултант.

„Завърших икономика, когато напуснах училище“, казва той. „Когато бях в Бат, завърших магистратура по бизнес администрация. В момента уча за квалификацията си на финансов консултант. Мисля, че това е пътят, по който ще се насоча.

„Честно казано, мисля, че много играчи мислят за това (живота след ръгбито). Но аз съм установил, че играчите просто мислят много, вместо да се захванат и да го направят.

„Трудно е, защото си мислиш, че имаш голям мач тази седмица, така че просто искаш да се възстановиш и да се концентрираш върху играта. След това има голям мач през следващата седмица. Следващото нещо, което знаеш, е, че са минали няколко месеца или един сезон, а ти не си продължил по пътя.

„Така че имах късмет, защото имаше части от кариерата ми, в които може би трябваше да правя повече, но не го направих. Накрая си стегнах и получих MBA.

„Когато го направих, в отбора на Бат бяхме трима, които го правеха, така че беше страхотно. Виждайки Хари (Робинсън) и това колко добре се е справил. Франсоа Лоу в Бат направи абсолютно същото нещо.

„Понякога може да е досадно, особено когато правех магистърската си програма и имахте задачи, които трябваше да бъдат изпълнени, и мачове. Понякога може да е стресиращо. Надявам се, че след като приключим, всичко ще си заслужава.“

Да се върнем към този непосредствен фокус с Кардиф. Участието в Challenge Cup и високото класиране в URC биха били подходящо сбогуване за Прийстланд, който дели задълженията на халф с „брилянтния“ Джаръд Евънс – играч, с когото Прийстланд се радва да работи редом, като дава пример как „дърпа конците и прави така, че нещата да се случват не само за него, но и за другите около него“.

Лесно е да категоризираме двамата като мъдрата стара глава и по-младия непостоянен рисков играч. Прийстланд признава, че е бил „малко по-безгрижен“, преди да се научи да гледа по-голямата картина. „Уверявам се, че това, което правя, не е добро само за мен, а се опитвам да направя най-доброто за отбора.“

Точно това му е спечелило повиквателна за Уелс през 2021 г. – четири години след последната му шапка. Като се има предвид как някога е бил обект на обиди от страна на уелските фенове, това беше момент на реабилитация за халфа.

Той може да се върне там, но може и да не успее. Така или иначе, той просто е щастлив, че имаше тази възможност още веднъж да облече червената фланелка.

„Наистина ми беше приятно да се върна в състава на Уелс“, призна той. „Върнах се през 2011 г. и мисля, че есента премина доста добре за мен.

„Контузих се на втория ден от лагера на Шестте нации и не успях да се върна във форма, от което бях доста разочарован. Тази есен ми хареса да бъда в състава и някои от хората, с които разполагат там, като повечето от тях все още са най-добрите в света в това, което правят, като кондиционните специалисти и физиотерапевтите.

“ Не могат да направят всичко за теб и аз се наслаждавах, че съм там. Начинът, по който се развиха резултатите, не беше страхотен и те бяха много разочароващи,

„Ако си част от отбор, в който треньорите губят работата си след края на сезона, е доста трудно за треньорите и играчите, знаейки, че имаш някаква роля за това. Беше малко разнопосочно, но като цяло ми беше приятно да се върна там.

„Не съм сигурен (за още една повиквателна), начинът, по който премина есента, не беше добър за отбора, затова с идването на новия специалист, дали той има различни идеи или иска различни хора там, нямам абсолютно никаква представа, така че това не е нещо, което мога да контролирам, и не съм мислил твърде много за това.“