Английският капитан по крикет Бен Стоукс е сред нарастващия брой несъгласни с противоречивата промяна в закона на RFU

В петък вечерта Футболният ръгби съюз беше изправен пред най-големия бунт на играчи от зората на професионализма, тъй като настоящите английски национали се присъединиха към аматьорските играчи и треньори, които изразиха презрението си към плановете за промяна на допустимата височина за борба.

Бен Стоукс, капитанът на Англия в тестовете по крикет, беше сред морето от критици в социалните медии, а онлайн петиция, призоваваща RFU да преразгледа предложенията, събра повече от 30 000 подписа.

Люис Лъдлоу, капитанът на Глостър, изтъкна риска от рязък скок на сътресенията на мозъка, тъй като главите на играчите все по-често се насочват към коленете на противниците, докато бившият новозеландски национал Сони Бил Уилямс настоя, че „контактът е част от играта“. Двамата бяха двама от десетките послания, публикувани онлайн в отговор на съобщението на RFU, което дойде в четвъртък следобед.

Стоукс, фен на ръгби съюза, който тази седмица посети отбора от Премиършип Newcastle Falcons, предположи, че сеизмичната промяна може да доведе до увеличаване на травмите на главата.

„Нека намалим височината на борбите, но да въведем по-голям шанс коленете на нападателите да удрят защитниците в главата“, написа той в Twitter в отговор на реакцията на Джо Марлър, проп на Harlequins и Англия. „И също така нека премахнем всяко съобразяване с инстинктивния атлетизъм в разгара на спорта.“

По-късно Стоукс цитира опита на покойния си баща Гед, чиято кариера в ръгби лигата приключва заради счупен врат. „Професионалната кариера на баща ми приключи по-рано заради счупен врат от удар с коляно в главата по време на борба“, публикува 31-годишният играч. „Бихте ли предпочели мозъчно сътресение или счупен врат?“

Все още има редица неизвестни фактори, които предизвикват безпокойство. Не е ясно например дали играчите, които са изпратени под наем от Премиършип в National One, третото ниво на английската клубна пирамида, могат да бъдат принудени да се откажат от редовните закони и да се включат в нещо, което ще изглежда като съвсем различен спорт.

Също така все още не е известно дали мачовете, които се играят в състезанията на британските университети и колежи (BUCS), ще приемат височината на борба до кръста.

Питър Уинтърботъм, бивш флангови играч на Англия и Британските и Ирландските лъвове, сега е директор по ръгби в Esher. Той обясни, че ситуацията вероятно ще бъде „проблематична“ за третия ешелон и че комуникацията от страна на законодателите е била минимална.

„Това ще бъде доста проблематично за нас, на първо място ще научим какво можем и какво не можем да правим“, каза Уинтърботъм. „Голяма част от това, което хората правят на ръгби игрището, е мускулна памет. През целия си живот сте се справяли – не непременно високо, а под гърдите и около корема – и сега това ще се промени.

„Нещата на ръгби игрището се случват доста бързо и мускулната памет взема връх. Мисля, че може би правенето на това на седмо и осмо ниво не е толкова важно, защото нещата не са толкова бързи. Но ние ще имаме момчета от академията на Премиършип, които ще преминат в National One, където ще играят различна игра. Мислех си, че може да се въведе в училищата, но не толкова високо, колкото в Националната лига.“

„Разбирам, че има доказателства, които показват, че сблъсъците с глава водят до сътресения, но това няма да спре сътресенията да се случват. Играта ще си остане опасна“, добави Уинтърботъм. „Не е имало никакви консултации.

„Човек би си помислил, че това няма да се случи с нещо от такъв мащаб, което трябва да е най-голямата промяна в закона в историята на играта. Това се случва, след като през годините законите са се адаптирали постоянно, за да се стигне до сегашния момент, когато играем в стила на ръгби лигата, а големи мъже се борят с големи мъже.“

За Уинтърботъм допълнителното объркване идва от факта, че през последните три десетилетия осигуряването на безопасност за играчите се е подобрило.

„Протоколът за контузиите се е променил значително“, казва 62-годишният експерт. „В момента имаме трима играчи, които преминават през протокола за сътресение на мозъка. Преди тридесет години те щяха да продължат да играят. Това се управлява много добре и само се подобрява.“

Петицията в сайта change.org, която малко след 17:00 ч. в петък надхвърли 30 000 онлайн подписа, беше започната от Ед Бартлет и предвиждаше, че този ход, който трябва да влезе в сила на 1 юли, ще превърне играта във „фарсово зрелище“.

В нея се изразява и загриженост относно многобройните наказания и картони, нуждата от превъзпитаване на вкоренените навици на играчите и различните проблеми, произтичащи от намаляването на броя на участниците. Макар че данните потвърждават риска от изправяне на играчите, едно от постоянните притеснения е рискът от повече сътресения поради това, че играчите остават ниско и се сблъскват с удари с глава в коляното и с главата в бедрото.

RFU се позовава на успеха на експеримент във Франция, при който е отчетено 63% намаление на сблъсъците с глава, но изглежда, че прилага инициатива с поне две съществени разлики. Първо, опитът на RFU ще засегне третото ниво надолу в мъжката игра, за разлика от шестото и по-ниско ниво във Франция. Второ, френският процес забранява двама играчи, които се борят. RFU обмисли това, но ще продължи да разрешава два нападатели да атакуват носещия топката

Лъдлоу като че ли намекна за този риск в Twitter. „Ами сътресенията [са] на път да преминат през върха в играта на общността!“, написа той в четвъртък вечерта.

Бившият носител на Световната купа All Black Уилямс беше също толкова недвусмислен. „Ръгбито не е „спорт за избягване“ – написа той. „Ръгбито е за създаване на пространство чрез манипулиране и преместване на защитата, контактът е част от играта. Трябва да внимаваме да мислим, че едно правило ще работи за всички. Знам, че не съм от тези, които говорят, но повярвайте ми, това няма да реши проблемите на ръгбито със сътресенията“.

Райън Ламб, бившият халф на Глостър и Англия, добави: „Разбирам, че се опитваме да защитим играчите и че безопасността е основен приоритет, но това не е правилният път. Много са удари с колене в главата, сблъсъци с глави. Освен това, дали някой от членовете на комисията е опитвал да носи топката в изправено положение?“

Активистката група „Progressivе Rugby“, която подкрепя намаляването на височината на разрешените удари до линията на мишницата, призова RFU да хвърли повече светлина върху проучванията, които са мотивирали тази промяна.

„Ние естествено подкрепяме решенията, взети в интерес на благосъстоянието на играчите“, се казва в изявление на Progressive Rugby. „Все още обаче групата не е успяла да провери по задоволителен начин данните, на които се основава това решение. Въпреки че първоначалните мисли са предпазливо положителни, членовете имат въпроси, изискващи изясняване, които ще се постараем да обсъдим с RFU.“