Мат Милрейт има повече подробности за това защо японската вътрешна лига дава плодове на Brave Blossoms.

Началните думи на хита на крилата от 1976 г. „Let ’em In“ могат също толкова лесно да се приложат към стремежа на японската Първа ръгби лига да получи международно признание чрез ежегодно участие в някаква форма на трансгранично първенство.

Стартирало тази година след забавен старт, състезанието, което е разделено на две професионални лиги и една полупрофесионална лига, има за цел да укрепи националната игра, като същевременно подреди в едно състезание досегашната объркана смесица от професионални и полупрофесионални клубове в Япония.

Макар че поредицата от забележителни представяния на “ Brave blossoms“, датиращи дори от „Чудото в Брайтън“ през 2015 г., бяха показател за подобряването на вътрешната игра на Япония през ерата на „Top League“ (2003-2021 г.), създаването на „League One“ е още една декларация за намеренията на развиващия се гигант в играта.

Назначаването на Геничи Тамацука, ръководител на корпорацията Lotte и един от най-успешните бизнесмени в страната, показва, че японците не си правят оглушки с новата си лига, която функционира като отделна единица от Японския ръгби футболен съюз.

Новият бизнес модел е подобен на Супер ръгби, като повечето оперативни задължения и възможности за създаване на приходи са предоставени на клубовете, което им дава по-голяма свобода да изграждат собствени търговски резултати.

Това е важно, тъй като повечето клубове се стремят да излязат от пълната икономическа зависимост от компанията майка, откъдето идва и интересът им към създаването на глобална експозиция за техните отбори и корпоративни марки.

Поради ограниченията за публиката и други наложени от Covid ограничения през тази година ще са необходими няколко издания на Japan rugby League One, за да се прецени успехът на проекта в търговско отношение, както като управляващ орган, така и върху балансите на клубовете.

Това, че той вече изпълнява своите задачи по отношение на високите резултати, не буди съмнение, както се вижда от галантността на Япония, която се доближи на пет точки от Франция през юни и на седем от Нова Зеландия през октомври. Следващата стъпка е да се спечелят тези мачове.

Въпреки че призивите за включване в Ръгби Championship стават все по-силни, международното представяне на клубно ниво е логична първа стъпка.

Тя ще позволи на „смелите цветя“ да увеличат броя на играчите, отговарящи на стандартите за тестове, като същевременно избегнат преждевременното излагане на суровите изисквания на тестовете срещу големите.

Опитът на Аржентина подчертава значението на това.

Присъединяването на Jaguares към SuperRugby увеличи дълбочината на играчите на Los Pumas, като с времето превърна южноамериканците от “ бройкаджии“ в “ крале на Rugby Championship“.

Въпреки че Аржентина все още не е достатъчно силна, за да спечели самия шампионат, тя се оказва достатъчно добра, за да предизвика сътресения, които в крайна сметка решават кой ще спечели.

„Въпреки че призивите за включване в Rugby Championship стават все по-силни, международното представяне на клубно ниво е логична първа стъпка.

Подобно управлявано влизане на Япония чрез истинско клубно сдружаване с най-дългогодишни структури, за разлика от методиката „на принципа на „участието заради самото участие“, която преобладаваше при Sunwolves, несъмнено би ускорило развитието на Brave Blossoms във висококонкурентно участие в Rugby Championship.

Ръгбито в Япония започва в края на XIX в. като развлекателна дейност за работниците в компаниите и днес продължава да бъде силно подкрепяно от корпорациите.

Преди да се появи националната Топ лига, състезанията се провеждат предимно в местните бизнес лиги.

След това най-добрите се състезават в елиминационната фаза на шампионата на цяла Япония, в която участват и водещи университетски отбори, които отдавна са гръбнакът на ръгбито в страната.

В продължение на 19 сезона Топ лигата утвърди националната рамка, като въведе и далеч по-мащабно участие на международни играчи.

С квотите, въведени за защита на възможностите на местните играчи, Топ лигата беше важно решение, въпреки че – отразявайки историческата тенденция на японското общество – приоритетът беше почти изцяло насочен навътре. Малко внимание е отделено на международните връзки чрез мачове и обмен на играчи/високи постижения. Това постепенно се промени с течение на времето.

Клубовете вече инвестират много в обмен на високи постижения с чуждестранни партньори, а свободните места за чуждестранни играчи в лигата все повече се попълват от звезди на тестовете в разцвета на силите си, а не от по-стара генерация

Всеки от 18-те отбора в лигата има право на трима чуждестранни тествани играчи, както и на до седем чужденци, които не са получили шапка, като Тевита Ли от Suntory Sungoliath или Брин Хол от Shizuoka Blue Revs. но само трима от тях могат да бъдат на терена по едно и също време и само петима в състава от 23 души в деня на мача, което добавя допълнителен тактически елемент, който треньорите трябва да вземат предвид.

Третата категория е за местни играчи, които трябва да заемат поне 80 процента от състава.

По ирония на съдбата, това добави допълнителен стратегически слой към набирането на чужденци, като много клубове сега се стремят към чужденци без повиквателни за националните си отбори, които ще се ангажират да получат японско жителство в дългосрочен план.

Примери за това са родената в Австралия японска тестова двойка на Saitama Wild Knights – центърът Dylan riley и блокировачът Jack Cornelsen. привлечени от Робби Дийнс, след като отпаднаха от програмата за високи постижения на ръгби Австралия, играчите се развиха значително под ръководството на бившия треньор на Crusaders и Wallaby, като бяха повикани от Джейми Джоузеф веднага след като изпълниха изискванията за пребиваване. Освен че се отразиха благоприятно на Brave Blossoms, „обръщането към японците“ увеличи и стойността им за Wild Knights.

Сега те са категоризирани като местни жители, като по този начин се отварят две нови места в квотата за чужденци на „Wild Knights“, които
бяха запълнени от новозеландците, които все още не са получили шапка, Lachlan boshier и Vince Aso.

Системата е допълнително подпомогната от агресивното наемане на елитни чуждестранни треньори на длъжностите директор по ръгби или главен треньор. макар че ролята на английския треньор Еди Джоунс в Suntory Sungoliath е най-обсъждана, Дийнс спечели пет титли за Сайтама, като същевременно вкара повече от половината от състава на клуба в Brave blossoms.

Като директор по ръгби Уейн Смит привлече Дан Картър и Анди Елис, за да помогнат за извеждането на Kobelco steelers до втората титла на клуба, 16 години след като Кобе спечели първата топ лига.

Майкъл Чейка и Стив Хансен изпълняват задълженията на директори по ръгби за Nec Green Rockets и Toyota Verblitz, докато двукратният треньор на “ Bulls“, спечелил Супер ръгби, Франс Лудеке контролира „Kubota spears“.

Тод Блекадър и Йохан Акерман, които по два пъти са водили отбори на финали по Супер ръгби, също са в системата, като Блекадър ръководи възраждането на Toshiba brave Lupus, докато Акерман този сезон ще тренира Израел Фолау в urayasu D-rocks.

Нивото на международния опит е такова, че само три от 12-те отбора в първа дивизия са ръководени от японски треньори.

С такова ниво на интелектуална стойност извън терена и с някои от най-големите имена в играта, които се хранят от нея, чудно ли е, че Brave blossoms не само запазват конкурентоспособността си, но и я увеличават?

Нарастващата вяра на играчите, че могат да се конкурират, беше очевидна срещу All blacks.

Роденият в Нова Зеландия огнен блокировач Уорнър Диърнс явно се възползва от наставничеството на Блекдадър и се оформя като страшно добра дългосрочна перспектива.

Рили и Корнелсен ясно показаха какво са загубили wallabies, докато най-добрият играч на терена в този тест, бившият играч на Highlander Казуки Химено, казва, че е издигнал играта си на друго ниво, играейки заедно с бившия световен играч Питер стеф дю Той във Verblitz. Миналата година сред съотборниците му в клуба бяха Кийрън Рийд и Майкъл Хупър.

Парите обикновено се посочват като причина, поради която играчите отиват в Япония. Това е опростена гледна точка.

Колкото и важна да е финансовата сигурност за играчите – подчертана от неотдавнашния крах на Worcester и Wasps – мотивацията на повечето от тях се простира далеч отвъд това. Сезонът е по-кратък, което позволява по-стриктно управление на физическата подготовка.

Разликата, която може да се получи, е такава, че Куейд Купър казва, че е по-подготвен и тялото му е в по-добра форма, отколкото когато и да било в Австралия, благодарение на значително по-дългите периоди на почивка и възстановяване.

Преди, след 11 месеца подготовка и участие в Супер ръгби, след това в международните турнири в средата на годината и през ноември, имаше само месец почивка, преди да се потопи отново в предсезонната подготовка, което означаваше, че Купър винаги е страдал от различни по-дългосрочни травми, които са получавали малко или никакво време за лечение. Тази полза се усеща и извън Япония.

Южна Африка пусна на терена 10 души, които са играли или играят в японската Първа ръгби лига по време на ноемврийското си турне, а Австралия е избрала Купър, Бърнард Фоули, Андрю Келауей, Джед Холоуей, Саму Кереви и Марика Коройбете директно от Япония през последните две години,

Показателно е, че двамата най-добри австралийски играчи – Кереви и Коройбете – казват, че играта в Япония ги е направила по-добри играчи.

Приоритетното значение на благосъстоянието на играчите, което включва клубове, които се грижат за семействата, също е привлекателно.

Повечето мачове започват през деня, често в 13:00 ч., а пътуванията са лимитирани.

Това позволява на играчите с млади семейства да се приберат у дома, за да вечерят с децата си и да ги сложат в леглото. Като прибавим и модерните тренировъчни съоръжения и вълнуващата публика, чудно ли е, че толкова много хора се редят на опашка за преместване?

В замяна на това играчите допринасят за бързото подобряване на стандартите на игра, което води до вероятност за участие на Япония в предложеното световно клубно първенство, като същевременно се увеличават очакванията за трансгранично участие на годишна база.

Малки стъпки, може би чрез кратки плейофни серии между финалистите от Япония и Супер ръгби или дори двата най-добри отбора от United rugby Championship, биха могли да бъдат отправна точка.

Това би изисквало само незначителни промени в графика, тъй като и трите първенства завършват в средата и края на май. От малките неща може да израсне голямото. Генезисът на Супер ръгби е аматьорският шампионат на Южния тихоокеански регион с шест отбора, започнал в аматьорските дни, преди 10 години. така че, можем ли да видим в бъдеще yokohama Canon eagles да играе със Blues или Crusaders? защо не?

Ако е наполовина толкова добър, колкото неотдавнашното гостуване на All Blacks в Токио, ще си заслужава да се гледа.

„Можем ли да видим в бъдеще “ Yokohama Canon Eagles“ да играе със “ Blues“ или “ Crusaders“? Защо не?